Wat is de laatste ijstijd?

De laatste ijstijd was de periode ongeveer 20.000 jaar geleden, toen de laatste ijstijd was op zijn maximale omvang en de temperaturen op de planeet waren het laagst. Hoewel de laatste ijstijd duurde van 110.000 tot tussen de 15.000 en 10.000 jaar geleden, was het meest intense vlak voor het einde. Tijdens de laatste ijstijd, enorme gletsjers bedekt het grootste deel van het huidige Canada en de noordelijke Verenigde Staten (Laurentide ijskap), een groot deel van het zuiden van Zuid-Amerika (Patagonische ijskap), en grote delen van Noord-Europa en het noordwesten van Rusland. De Britse eilanden waren bijna volledig onder ijs. In plaats van de Oostzee, zou het gebied tussen Zweden en Noorwegen zijn ingepakt met gigantische gletsjers, sommige zo veel als twee mijl dik.

Omdat er zoveel water werd opgesloten in gletsjers tijdens de laatste ijstijd, de zeespiegel in de wereld waren lager met een factor van ongeveer 100 m (328 ft). Dit tijdelijk onthulde grote stukken land die onder water zijn vandaag de dag, zoals Beringia (een groot gebied tussen Rusland en Alaska), Doggerland (een groot deel van de huidige Noordzee), Sundaland (de meeste van de eilanden van Indonesië waren aangesloten), en Sahulland (Australië aangesloten op Nieuw-Guinea). De Zwarte Zee was veel ondieper, en de Perzische Golf was droog. Beide bekkens werden later abrupt ingevuld overstromingen die katastrofisch kan zijn geweest, en zou hebben geïnspireerd Bijbels en andere overstromingen mythen.

De meeste archeologische sporen van menselijke bewoning uit de laatste ijstijd zijn te vinden in Afrika, Zuid-Europa, het Midden-Oosten, Zuid-Azië, Indonesië en Australië. Noord-Europa en Azië waren grotendeels onbewoond vanwege de kou, met uitzondering van een ijsvrije refugium gebied genaamd Beringia, gelegen rond de huidige Beringstraat, op grote hoeveelheden van laaggelegen land dat momenteel wordt ondergedompeld. De mensen die tijdens de laatste ijstijd leefden in Beringia zou uiteindelijk profiteren van de lage zeespiegel te migreren naar de Amerika's. Aangenomen wordt dat dit ergens tussen ongeveer 22.000 en 12.000 BC opgetreden - de gegevens zijn nog niet vastgesteld. Het is bekend dat de kusten van Alaska en West-Canada ijsvrij zou zijn geworden rond 14.000 voor Christus, die kust zuidelijk migratie zou hebben gemaakt, veel meer haalbaar.

  • Tijdens de laatste ijstijd gletsjers bedekt hedendaagse Canada en de noordelijke Verenigde Staten
  • Tijdens de laatste ijstijd, werd Australië aangesloten op Nieuw-Guinea.