Wat is de heliopause?

De heliopause is een grens in de ruimte waar de buitenwaartse druk van zonnewind eigen zon, bestaande uit gassen en deeltjes "geblazen" buiten door de door de zonneoven krachten, een evenwicht met de binnenwaartse druk van interstellaire deeltjes duwen tegen het bereikt heliosfeer. De heliosfeer is het gebied rond de Zon die wordt beïnvloed door de zon magnetisch veld en waar de zonnewind oefent een waarneembaar buitenwaartse druk van de Zon Een analogie zou een ballon te zijn, met de Zon binnen. De zonnewind is de lucht het opblazen van de ballon, de buitenlucht is de druk van het interstellaire medium (ISM), en de ballon zelf is de heliopause.

Het bestaan ​​van deze grens wordt geaccepteerd als feit door de moderne wetenschap. Wat nog onbepaald is de exacte positie en hoe de interactie tussen heliosphere en interstellaire, de interstellaire ruimte tussen zonnestelsels beïnvloedt. Er is al veel afgeleid door astronomen en natuurkundigen over de exacte positie en het profiel van de heliosfeer, en bij uitbreiding, de heliopauze, maar exacte gegevens is tot nu toe niet beschikbaar. Gehoopt wordt dat als de mens gemaakte sondes zoals Voyager 1 en 2 en Pioneer 10 verder naar buiten op hun weg van het zonnestelsel om de interstellaire ruimte die meer gedetailleerde informatie beschikbaar zal zijn.

Het is ook algemeen geaccepteerd door de wetenschap dat de heliosfeer is geen perfecte bol. Dit komt omdat de zon beweegt door interstellaire ruimte, en als een stromende rivier, de "stroomopwaartse" zijde van heliosphere in de rijrichting van de zon wordt samengedrukt, terwijl de "stroomafwaartse" zijde langwerpig. Astronomen schatten de heliopause worden op ongeveer 100 tot 150 astronomische eenheden (AE) van de zon in de "upstream" richting. Een astronomische eenheid is de gemiddelde afstand van de aarde tot de zon, of ongeveer 93 miljoen mijl (149 miljoen kilometer). De afstand tot de "downstream" grens is niet bekend, maar men denkt dat iets verder weg, misschien in de orde van 170 AU.

Als grens, de heliopause niet absoluut. Deeltjes van buiten heliosphere doordringen naar binnen, en aangenomen wordt dat sommige deeltjes van zonnewind voorbij de grens. Vlakbij het heliopauze op "stroomopwaartse" zijde zijn twee gebieden van compressie en turbulentie verondersteld te bestaan, waarbij magnetische velden vormen "bubbles". De zonnewind, bij het naderen van de heliopauze, bereikt een regio die bekend staat als de beëindiging schok, waar het vertraagt ​​aanzienlijk naar beneden. Buiten de heliopauze, als de inkomende stroom van interstellair medium de grens nadert, het vertraagt ​​ook aanzienlijk, een regio die bekend staat als de boeggolf.