Wat is de Grote Plaag?

De Grote Plaag was Britain's laatste grote uitbraak van de builenpest in 1665 en 1666. Geen behandeling of genezing beschikbaar was, en de slachtoffers werden in quarantaine geplaatst in hun huizen. Officiële documenten een lijst van 68.576 sterfgevallen als gevolg van de pest, maar duizenden mensen zonder slachtoffers stierven, en de meeste deskundigen het erover eens dat het werkelijke aantal sterfgevallen is ongeveer 100.000.

Builenpest was bekend bij de mensen van de 17e eeuw in Engeland. De Zwarte Dood van de 14e eeuw, die geveegd door Europa en doodde bijna een derde van de bevolking, is nog veel discussie, en uitbraken waren een jaarlijkse gebeurtenis. Het was een vreselijke ziekte zonder behandeling snel overnemen lichaam met pijn en koorts, binnen enkele dagen doden van het slachtoffer.

Hoewel de ziekte bekend was, was het niet goed begrepen. Er waren een aantal populaire theorieën infectie, elk met aanbevolen preventiemaatregelen. Nosegays werden snuffelde aan gifstoffen in de lucht tegen te gaan, en dieren die potentiële dragers werden beschouwd werden gedood. Vuren werden aangestoken om weg te branden van de besmetting, en tabaksrook werd verondersteld om te helpen. Anderen een beroep op God in gebed of wendde zich tot bijgeloof, het dragen magische amuletten ter bescherming.

In werkelijkheid is de ziekte uitgevoerd door ratten, of liever, door vlooien leven op ratten. In de jaren voorafgaand aan de Grote Plaag, de bevolking van Londen dreunde, en de bevolking rat groeide ook. Wanneer katten en honden, geloofde op het moment van de ziekte dragers zijn, werden gedood door de tienduizenden, ratten niet langer geconfronteerd stedelijke roofdieren, waardoor de populatie ratten aan ongeremde groeien.

Londense Grote Plaag begon net buiten de stadsmuren, in een parochie genaamd St. Giles-in-the-Fields. Het eerste geval werd ontdekt in april 1665. In mei van het einde, was het aantal slachtoffers gegroeid tot 11. Deze slachtoffers werden opgesloten in hun eigen huis, en een rood kruis werd geschilderd op de deur. Toch is het aantal gevallen bleef stijgen tegenover St. Giles-in-the-Fields, en in juli, de ziekte was binnen de stadsmuren.

Na een huis werd gemarkeerd met het kruis, werd het hele gezin in quarantaine geplaatst. Zonder hoop op genezing of herstel, dit was een doodvonnis. Bewakers zijn geplaatst om te voorkomen dat mensen op de vlucht in quarantaine woningen. Lichamen werden achtergelaten in de straat 's nachts voor de collectie. Mannen met karren zou roepen: "Breng uw doden uit" en zou wegvoeren de lichamen naar een van de pest pits.

In september 1665 had de Grote Plaag haar hoogtepunt bereikt, met meer dan 8.000 officiële meldingen van overlijden die maand. Koude winterweer bracht een onderbreking van de ziekte, maar sterfgevallen voortgezet in 1666, vooral in afgelegen gemeenschappen. Tot slot, in september 1666, de uitbraak leek voorbij te zijn. Toevallig, de Grote Brand van Londen deed zich voor in deze maand, maar het lijkt niet dat het vuur bracht de Grote Plaag tot een einde.

  • Builenpest was bekend bij de mensen van de 17e eeuw in Engeland.
  • Ratten kunnen vlooien die kunnen worden besmet met de bacterie die plaag veroorzaken dragen.