Wat is de Eerste Slag bij Bull Run?

De eerste slag bij Bull Run wordt beschouwd als de eerste grote veldslag van de Amerikaanse Burgeroorlog. Het heeft plaatsgevonden op 21 juli 1861 en werd uitgevochten in de buurt van het Manassas spoorwegknooppunt in de staat Virginia. Deze strijd werd genoemd door het leger van de Unie na een stroom die liep door het slagveld dat Bull Run werd genoemd. Voor de Confederate leger, zou de eerste slag van Bull Run bekend als de eerste slag van Manassas geworden.

Voor deze eerste slag, werd het leger van de Unie onder leiding van brigadegeneraal Irvin McDowell en bestond uit ongeveer 30.000 man. Het werd verdeeld in vier verschillende divisies met elk deel geleid door zijn eigen commandant. De Confederate leger was minder gestructureerd en bestond uit twee verschillende legers bestaat uit 13 verschillende brigades. Brigadegeneraal Pierre GT Beauregard leidde de eerste leger, het leger van de Potomac, en brigadegeneraal Joseph E. Johnston leidde de tweede, het Leger van Shenandoah. Met deze twee legers samen, maar de zijkanten van noord en zuid waren bijna gelijk in aantal.

Het oorspronkelijke plan door beide leiders voor deze strijd was om de andere kant denken dat een rechter flank aanval was gepland. In plaats daarvan werden ze eigenlijk het organiseren van een grote aanval in de richting van hun linker. Had dit al een geslaagde zet van beide partijen en traden op exact hetzelfde moment, zou elk leger alleen gemist hebben de andere, waardoor de Unie en Verbonden legers achter elkaar zetten.

Dit heeft echter niet, blijken het geval bij de eerste slag bij Bull Run het zijn - hoewel de Unie leger verscheen meer georganiseerd, in werkelijkheid, McDowell had geen daadwerkelijke ervaring in de planning van militaire strategie. Hij had ook gekregen troepen die geen echte militaire training gehad. De andere kant was even niet op voorbereid, maar de tijd was op de Zuidelijke kant sinds McDowell's flankeren aanval begon twee en een half uur achter op schema.

Hoewel Beauregard was niet meer bereid zijn voor de strijd dan McDowell, meldt dat een groter aantal mannen zijn linker flank aanvielen, samen met een leger van de Unie die niet volledig was bezig aan zijn rechterhand, gaf Beauregard inzicht over wat McDowell van plan was. Hij begon te bewegen zijn troepen naar links naar de belangrijkste punt van de aanval McDowell's tegen te gaan. Deze stap zou desastreus zijn voor Beauregard hebben bewezen sinds McDowell had meer dan 18.000 mannen convergerende aan die kant, maar een van de kleinere brigades onder leiding van kolonel "Shank" Evans was in staat om ze te blokkeren op een plek genaamd Matthew's Hill.

Zelfs met Evans 'hulp en de hulp van de andere brigades die was verschoven van hun posities toen ze hoorden de gevechten, werden de Lidstaten nog steeds zwaar in de minderheid. Ze werden uiteindelijk gedwongen om zich terug te trekken en hun weg naar Henry House Hill. Onbekwaamheid van de troepen van de Unie 'maakte ze traag gereageerd op deze beweging en tegen de tijd dat ze in staat waren om te volgen, een andere zuidelijke brigade had het daar gemaakt om te helpen bij hun verdediging.

Ondanks de extra Confederate soldaten, McDowell besteld nog steeds zijn twee artillerie batterijen om door te gaan. Op het einde, Beauregard had genoeg troepen in plaats van zijn eigen vooraf te vormen en het leger van de Unie had geen andere keuze dan zich terug te trekken. Met McDowell's troepen terugtrekt en de Confederate soldaten in geen vorm om te gaan na hen, de eerste slag van Bull Run was voorbij.

  • De Eerste Slag bij Bull Run werd uitgevochten in juli 1861 ,.