Wat is de Eddington Limit?

De Eddington limiet, ook wel de Eddingtonlichtkracht, is het punt waarop de helderheid die een ster of actieve stelsel is zo extreem dat het begint afblazen van de buitenste lagen van het object. Fysiek gezien is de grootste helderheid die door een gas in hydrostatisch evenwicht, waardoor grotere lichtkracht vernietigen het evenwicht. Hydrostatisch evenwicht is de kwaliteit die een ster rond en ongeveer dezelfde grootte na verloop van tijd houdt.

De Eddington limiet is vernoemd naar de Britse astrophyicist Sir Arthur Stanley Eddington, een tijdgenoot van Einstein, die beroemd is om de bevestiging van de algemene relativiteitstheorie met behulp van verduistering observaties was. In een echte ster, is de Eddington limiet waarschijnlijk bereikt rond 120 zonsmassa's, op welk punt een ster begint te werpen haar envelop door intense zonnewind. Wolf-Rayet sterren zijn massieve sterren tonen Eddington beperken effecten, het uitwerpen van 0,001% van hun massa door zonnewind per jaar.

Nucleaire reacties in sterren zijn vaak sterk afhankelijk van temperatuur en druk in de kern. In meer massieve sterren, de kern is heter en dichter, het veroorzaken van een verhoogde snelheid van reacties. Deze reacties produceren overvloedige warmte, en boven de Eddington limiet, het naar buiten stralende druk groter is dan de kracht van de zwaartekracht contractie. Er zijn verschillende modellen die er de Eddington massalimiet juist, verschillen met wel een factor twee. We zijn niet zeker of de waargenomen stellaire massa limiet van ~ 150 zonsmassa's is een echte limiet, of we gewoon nog niet gevonden meer massieve sterren.

Er wordt gedacht dat in de beginjaren van het heelal, ongeveer 300 miljoen jaar na de Big Bang, extreem massieve sterren met een paar honderd zonsmassa's waren in staat om te vormen. Dit komt omdat deze sterren vrijwel geen koolstof, stikstof of zuurstof (enkel waterstof en helium), stoffen die waterstof fusing katalyseren, waardoor helderheid van een ster. Deze vroege sterren nog gesmolten waterstof zeer snel, en had levens van niet meer dan een miljoen jaar.