Wat is de Cryosfeer?

De cryosfeer is de wetenschappelijke naam voor al het bevroren water op het aardoppervlak: ijskappen, gletsjers, zee-ijs, landijs, bevroren meren, sneeuw, permafrost, etc. De cryosfeer maakt een belangrijk deel van de planeet als geheel, verschaffen van een koelend effect van zonlicht reflecteert naar de ruimte en het veroorzaken positieve feedback cycli van afkoeling. De cryosfeer is veel groter dan het was vandaag het grootste deel van de geschiedenis van het leven, toen bossen uitgebreid van pool tot pool en ijstijd was beperkt tot bergen bij extreme breedtegraden.

Zoals je kunt raden, de cryosfeer is enorm. Aangezien Antarctica gescheiden van het continent van Australië 20 miljoen jaar geleden, heeft een bevriezing circumpolaire zeestroming het continent gekoeld en liet het in ijs bedekt het hele jaar door worden. Het grootste volume van ijs in de cryosfeer is geconcentreerd in de Oost-Antarctische ijskap, die kan oplopen tot ongeveer twee mijl in de diepte. 90% van het volume van de wereldwijde ijskappen wordt gevonden in Antarctica, met nog eens 9,5% in Groenland, en slechts 0,5% in andere gebieden, zoals het noorden van Canada, Rusland, Scandinavië, en Alaska. De verblijftijd van een bepaalde ijs deeltje in een ijskap kan zeer lang zijn, variërend van 100.000 tot 1 miljoen jaar. Alles bij elkaar, de wereld van de ijskappen bevatten 77% van het wereldwijde totaal van zoet water.

In termen van het gebied, met sneeuw bedekt land maakt de tweede grootste component van de ijskappen, nadat de ijskappen. De omvang van de met sneeuw bedekt land is erg seizoensgebonden - de zomer sneeuw is slechts ongeveer 10% van de winter sneeuw. De overgrote meerderheid van de met sneeuw bedekt land ligt in het noordelijk halfrond, als het zuidelijk halfrond ontbreekt grond voor de sneeuw te dekken. Zowel menselijke stammen en een verscheidenheid aan diersoorten zijn in staat om met sneeuw bedekt land te koloniseren, maar meestal niet ronduit ijskappen, die de bodem voor planten om te groeien ontbreekt. Een paar uitzonderingen zijn ijsberen en pinguïns, die wonen in de buurt van de oevers en consumeren van vis.

Als klimaatverandering blijft de gemiddelde temperatuur op aarde te verhogen, wordt de omvang van de ijskappen langzaam afneemt. Er wordt geschat dat het smelten van de ijskappen op zijn minst een paar centimeter toe te voegen aan de zeespiegel in de wereld in 2100.

  • Groenland heeft 9,5 procent van het volume van het ijs in de cryosfeer.
  • Ongeveer 90 procent van de ijskappen van de ijskap op Antarctica.
  • De cryosfeer reflecteert het zonlicht terug de ruimte in.