Wat is de Blackfeet Stam?

Het Blackfeet stam is een Indiaanse mensen die van nature voor in de noordelijke vlaktes van de Verenigde Staten. Historici schrijven in het midden van de 19e eeuw genoemd de Blackfeet "de Heren van de Plains" en beschouwde hen als de meest krachtige van alle Noord-Amerikaanse stammen. Oorspronkelijk was de thuisbasis van de Blackfoot stam was groter dan de hele staat van Montana. De stam woont nu in die staat op een afgelegen voorbehoud dat is ongeveer de grootte van Delaware. De reservering wordt begrensd door de prairie en de woestijn in het zuiden en oosten, door Canada aan het noorden, en door het Glacier Park en de Rockies op het westen.

Verwijzend naar zichzelf als ofwel "Pikuni" of "Piegan," de Blackfoot stam eigenlijk is onderdeel van het grotere Blackfoot Confederatie. De Blackfoot Confederatie omvat de Blackfoot stam evenals drie andere verwante stammen gelegen net over de grens VS in de zuidelijke Canadese provincie Alberta. Gezamenlijk, de Blackfoot Confederatie noemt zichzelf "Niitsitapi" of "Originele Mensen."

Typisch voor Native American stammen op de vlakte, de Blackfeet leefde in tipi's gemaakt van buffalo huiden en waren nomadisch, het beoefenen van weinig landbouw. Gebouwd op te zetten en snel uit elkaar te halen, kan een heel dorp van tipi's zijn klaar om te bewegen in een uur. Met de introductie van het paard in het begin van de 18e eeuw, de stam begon vaker als het makkelijker om de kuddes buffels te volgen werd verplaatst.

Familie werd zeer gewaardeerd door de Blackfoot stam. Men koos voor hun eigen vrouwen, maar, om te krijgen toestemming om te trouwen, de man moest zijn vaardigheden te bewijzen als een jager of krijger aan de vader van de vrouw. Als de vader zijn goedgekeurd, de vrouw en de man wisselden geschenken van kleding en paarden en werden getrouwd beschouwd. Genderrollen waren traditioneel, met vrouwen die verantwoordelijk zijn voor het huis, terwijl mannen waren jagers en krijgers.

Boven de familie, de fundamentele sociale eenheid van de Blackfoot stam was de band, die bestond uit ongeveer 10 tot 30 lodges. De band was residentiƫle en niet gebaseerd op verwantschap. Mensen waren vrij kunnen verlaten en bij andere bands; dientengevolge, bands vaak brak en hervormd. Elk werd geleid door een gerespecteerd leider, bij consensus gekozen, die de macht heeft om zijn volgelingen te dwingen ontbrak.

De Blackfeet bekijk het universum als bewoond door goede en kwade geesten met "Sun Power" de bron van alle macht. In de moderne tijd, dat ze de oude praktijken van de Vision Quest en zweethut blijven. De heilige Sun Dance, een gebeurtenis die zich gedurende acht dagen, blijft elke zomer te worden uitgevoerd om de Schepper te eren.

  • De oorspronkelijke thuisbasis van de Blackfeet Stam was groter dan de hele staat van Montana.
  • De Blackfeet Stam zou kuddes buffels te volgen en woonde in tipi's gemaakt van buffalo huiden.
  • De Blackfeet woonde in tenten of tipi's, gemaakt van dierenhuiden.