Wat is Cassini?

De Cassini ruimtesonde was de eerste sonde die specifiek ontworpen om Saturnus te verkennen, en de eerste rond de reuzenplaneet in een baan aan te gaan. Het droeg een landing sonde, Huygens, die werd ontworpen om te landen op en onderzoeken van Saturnus grootste maan Titan. Cassini draagt ​​twaalf wetenschappelijke instrumenten, evenals een hoge bandbreedte antenne voor communicatie met de aarde, en een radioisotoop thermische generator (RTG) krachtbron.

Cassini werd gelanceerd vanaf Cape Canaveral op 15 oktober 1997, op een Titan IV / Centaur draagraket. Cassini was de op een na grootste interplanetaire sonde ooit gelanceerd, en de hoge-energie-traject om Saturnus vereist een reeks zwaartekracht verhoogt naar het ruimtevaartuig voort te bewegen zonder het nuttigen van te veel brandstof. De orbiter maakte twee flybys van de planeet Venus, één voor de Aarde, en één voor de reuzenplaneet Jupiter vóór het aangaan van de baan van Saturnus op 1 juli 2004.

Eenmaal in een baan rond Saturnus, Cassini gemanoeuvreerd met behulp raket verhoogt en flybys van Saturnus 'manen, met name Titan. Op 25 december 2004 heeft Cassini vrijgegeven van de Huygens sonde, die later ging de atmosfeer van de maan en landde op zijn oppervlakte. Sindsdien heeft Cassini zijn onderzoeken van Saturnus en zijn uitgebreide maan en ring systemen voortgezet, en heeft veel meer waarnemingen van Titan en andere manen zoals Enceladus gemaakt. Vier nieuwe manen, te klein om te worden waargenomen vanaf de aarde, zijn ontdekt door Cassini.

Cassini draagt ​​twaalf verschillende wetenschappelijke instrumenten, met inbegrip van een hoge resolutie visuele camera, die duizenden foto's van Saturnus en zijn omgeving naar de aarde is teruggekeerd. De infrarood camera kan de temperatuur van voorwerpen meten, en werd gebruikt om te zien via globale nevel Titan aan het oppervlak in kaart. De radar instrumenten aan boord werden gebruikt om de aanwezigheid van vloeistof meren Titan bevestigen, en door het passeren van de radiogolven Saturnus ringen kunnen wetenschappers de structuur van het ringsysteem bepaald. Cassini heeft ook een aantal detectoren aan magnetische veldsterkte te meten; doorbuiging van de lokale magnetische veld van Enceladus werd gebruikt om te bevestigen dat de maan had een atmosfeer, bestaande uit voornamelijk uit waterdamp.

  • Cassini droeg een landing sonde die werd gebruikt om de Saturnusmaan Titan verkennen.
  • Cassini maakte twee fly-by's van Venus na de lancering.
  • De Cassini ruimtesonde droeg een landing sonde genaamd Huygens, die werd vernoemd naar de Nederlandse astronoom Christiaan Huygens.