Wat Is Byzantijnse muziek?

Byzantijnse muziek is het muzikale genre grotendeels gebruikt in het zingen van rituele en religieuze gezangen voor de Oosters-orthodoxe Kerk in de Middeleeuwen. Veel geleerden hebben het begin terug te voeren op de vierde eeuw, met enkele ontdekte manuscripten dateren uit de 9e eeuw. Byzantijnse muziek werd waarschijnlijk samengesteld in het Grieks, maar veel moderne versies van nummers zijn vertaald naar het Engels voor toegankelijkheid.

Zoals de naam al doet vermoeden, Byzantijnse muziek afkomstig van een Griekse stad Byzantium, later omgedoopt tot Constantinopel toen werd het de hoofdstad van het Byzantijnse Rijk Constantijn. Gedurende die tijd, het christendom werd het ervaren van een enorme steun van Constantijn de Grote, die de bouw van vele kerken, de werkgelegenheid van de bisschoppen en geestelijken, en de reproductie van de Bijbel op instigatie. Om verder verstevigen van de religie, werden kerkdiensten uitgevoerd, en één van de rituelen was het zingen van gezangen die sinds een belangrijk element van de kerkdiensten over de hele wereld is geworden. Byzantijnse gezangen werd sterk beïnvloed door de Griekse cultuur - als Byzantium was een Griekse stad - en door joodse tradities, van waar het christendom werd afgeleid.

Traditioneel, de teksten in het Byzantijnse muziek zijn van bijbelverzen, geherformuleerd en samengevoegd met andere bijbelse passages aan de coupletten te maken. De lijnen moest ook voldoen aan een strenge metrische systeem, of het aantal lettergrepen in een lijn gesproken. Wanneer de strofen krijgen een melodie om te worden gezongen, ze worden wat wordt het genoemd "heirmo." Kenmerkend is dat de opening heirmo wordt de sjabloon voor het volgende strofen, dus hetzelfde patroon van melodieën wordt gebruikt voor het hele lied.

Eén type Byzantijnse muziek is "Kontakion," een lange lied die gewoonlijk bestond uit vele versen soms wel 24. Kontakion alle lijnen evenveel lettergrepen en alle stanzas bevatten een gelijk aantal lijnen . Dezelfde melodie wordt ook herhaald in het hele lied, waardoor het nummer makkelijk te onthouden, maar biedt weinig ruimte voor improvisatie.

Het tweede type van de Byzantijnse muziek wordt genoemd de "kanon", die minder coupletten heeft in elk nummer, meestal variërend van zes naar negen strofen. Het kanon bestond uit negen odes of liedjes. In tegenstelling tot de Kontakion dat slechts een enkele melodie voor alle nummers, elk van deze odes heeft verschillende melodieën en metrische systemen, het verstrekken van veelgevraagde variëteit.

Hedendaagse orthodoxe kerken nog steeds zingen deze Kanons in hun erediensten. Byzantijnse muziek wordt vaak begeleid door een orgel, maar twee Griekse instrumenten werden vroeger gebruikt tijdens het Byzantijnse Rijk. Deze instrumenten zijn de "kithara" - een soort lier - en de "aulos," een blaasinstrument dat een fluit lijkt.

  • Traditioneel, de teksten in het Byzantijnse muziek zijn van bijbelverzen, geherformuleerd en samengevoegd met andere bijbelse passages aan de coupletten te maken.