Wat Is Badlands National Park?

Badlands National Park is een beschermd natuurgebied in de Amerikaanse staat South Dakota, dat wordt onderhouden en beheerd door de National Park Service van de Verenigde Staten. Het is niet aangewezen als een nationaal park tot 1978; voor die tijd, werd het beschouwd als een nationaal monument. Zelfs eerder, het was een artilleriewaaier evenals een site voor rituelen uitgevoerd door indianen. Badlands National Park was ook een jachtgebied voor de Lakota Indianen al eeuwen voordat Europese kolonisten ontdekten het gebied. Het park is bekend om zijn unieke landschap dat uitgehold tafelbergen en pinakels, alsmede gras prairies omvat. De Zwartvoetbunzing kan worden gevonden in het park, en het is een beschermde bedreigde soort die is een van de meest bedreigde zoogdieren in Noord-Amerika.

De geschiedenis van de Badlands National Park als een voorname beschermd entiteit was niet zonder bloedvergieten en vechten. The Wounded Knee Massacre, waarin bijna driehonderd Sioux-indianen door het Amerikaanse leger werden afgeslacht, vond plaats op slechts een paar mijl buiten grens van het park, en veel van de gebeurtenissen die leidden tot dit bloedbad vond plaats in het gebied dat zou worden Badlands National Park. Dit gebied was de thuisbasis van vele Indiaanse stammen tot ze uit het land en op reserves werden gedwongen als Europese kolonisten trokken naar het grondgebied.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, een deel van het land dat zou worden Badlands National Park werd in beslag genomen door de Amerikaanse overheid en gebruikt als een artilleriewaaier. Bewapening zou schieten op doel vliegtuigen overhead, en bommen of andere wapens werden getest door vliegtuigen bedoeld voor combat. Vandaag de dag kan veel patroonhulzen en andere granaatscherven te vinden in het park, verspreid over de test die werd gedaan op dit gebied. Veel gezinnen die in die tijd op het land hadden gevestigd moest worden verplaatst om letsel of de dood te voorkomen als gevolg van de dalende granaatscherven en patroonhulzen.

Het weer in Badlands National Park kan bijzonder onvoorspelbaar. Harde wind zijn vaak het hele jaar door, en in de zomer kan de temperatuur oplopen tot meer dan 110 graden Fahrenheit (43 graden Celsius). In de winter, sneeuw is zeer waarschijnlijk, en de temperatuur kan dalen tot -40 graden Fahrenheit (-40 graden Celsius). Het weer is berucht voor het snel veranderende en zonder voorafgaande kennisgeving, en letsel of de dood mogelijk is in het park als een bezoeker is niet voorbereid op alle weersomstandigheden.

  • Badlands National Park is te vinden in het zuidwesten van Zuid-Dakota.