Tornado's: Echt Twisted Winden

Tornado's zijn het meest hevige stormen van de natuur. Niets dat de atmosfeer kan schotel uit meer destructief. Ze kunnen opvegen alles wat beweegt. Ze tillen gebouwen uit hun stichtingen. Ze maken een wervelende wolk van heftig rondvliegend puin. Ze zijn erg gevaarlijk om alle levende wezens, niet alleen vanwege de enorme kracht van hun winden, maar de raketten van puin die ze maken.

Wind meetinstrumenten worden vernietigd door tornado's, maar volgens betrouwbare schattingen, kunnen hun winden meer dan 250 mijl per uur. Vliegen bij die snelheden, kunt stukjes stro dringen hout. Volgens de meeste wetenschappers, de hoogste windsnelheden in de sterkste tornado's zijn ongeveer 280 mijl per uur.

In een gemiddeld jaar, zijn 1.200 tornado's gemeld in de Verenigde Staten, veel meer dan elke andere plaats in de wereld.

Gemiddeld, tornado's veroorzaken 80 sterfgevallen in de Verenigde Staten elk jaar en 1.500 gewonden, hoewel gemiddelden betekenen niet veel als het gaat om deze stormen. In 1998, bijvoorbeeld, 130 mensen stierven in tornado's in de Verenigde Staten, waaronder 42 die werden gedood bij een uitbraak in centraal Florida en 34, die in een enkele tornado in Birmingham, Alabama overleden. De meeste menselijke slachtoffers zijn mensen in stacaravans en voertuigen. De dodelijkste enkele tornado trof op 18 maart 1925. In drie en een half uur, het reisde 219 mijl door Missouri, Illinois en Indiana, het doden van 695 mensen.

De meeste tornado's, bijna 90 procent, reizen van het zuidwesten naar het noordoosten, hoewel sommige volgen snel veranderende zigzag paden. Zwakke tornado's, of rottende tornado's, hebben vaak een dunne ropelike uiterlijk. De meest gewelddadige tornado's hebben een brede, donkere, trechter-vorm die zich uitstrekt van een donkere muur wolk van een grote onweersbui.

Er zijn meldingen van een aantal tornado's die praktisch stil geweest, zweefde over een enkel veld.

Anderen kruipen langs op 5 mijl per uur. Maar de gemiddelde tornado reist 35 mijl per uur, en sommige zijn geklokt op meer dan 70 mijl per uur. Een tornado in 1917 reisde een record 293 mijl. De gemiddelde breedte van een baan tornado is ongeveer 140 meter, hoewel sommige gemeld meer dan een mijl breed.

De meeste tornado's ontstaan ​​03:00-09:00, hoewel ze zijn bekend om toe te slaan op alle uren van de dag of nacht. Ze duren meestal slechts ongeveer 15 minuten, meestal bewegen voortdurend, de uitgaven slechts een kwestie van seconden in een enkele plaats, hoewel sommige zijn bekend om op de grond blijven voor uren.

Tornado Alley

De grootte van de plaats bekend als Tornado Alley breidt door de lente en de zomer als verwarming van de zon groeit warmer en de stroom van warme vocht uit de Golf van Mexico verspreidt zich verder naar het noorden. Een gebied dat centraal Texas, Oklahoma omvat, en Kansas is de harde kern van het seizoen, maar voordat het voorbij is, als figuur 1 illustreert, Tornado Alley breidt het noorden naar Nebraska en Iowa.

Tornado's: Echt Twisted Winden

Figuur 1: Tornado Alley.

Het krimpt en zwelt na verloop van tijd, maar er is slechts één van de Tornado Alley. Nergens anders in de wereld ziet weersomstandigheden in een combinatie die is zo perfect voor deze stormen. Hier is wat maakt de stormen van Tornado Alley zo slecht:

  • Te beginnen in het voorjaar en tijdens de gehele zomer, low-level wind uit het zuiden en het zuidoosten brengen een overvloedig aanbod van warme tropische vocht uit de Golf van Mexico in de Great Plains.
  • Van beneden af ​​van de oostelijke hellingen van de Rocky Mountains of vanuit de woestijnen van Noord-Mexico komen andere stromen van zeer droge lucht die reizen ongeveer 3.000 meter boven de grond.
  • Van 10.000 voet, de heersende westenwinden, soms vergezeld van een krachtige straalstroom, ras overhead, het dragen van koele lucht uit de Stille Oceaan.

Soms is de wind vormen een convectieve cap deksel van warme lucht over de Plains dat de stijgende lucht is uiteindelijk in staat om door te breken en exploderen omhoog in de lucht. Dat zijn de ingrediënten voor de meest zware onweersbuien en machtigste twisters - scherpe verschillen in temperatuur op verschillende niveaus, grote contrasten in een droge en vocht, en lagen van krachtige winden die waaien vanuit verschillende richtingen op verschillende snelheden.

Voorspellen

Weersvoorspellers in Tornado Alley hebben een vrij goed idee van het menu van de voorwaarden die nodig zijn om zware onweersbuien te maken zijn, en ze zijn vrij goed in te kunnen voorspellen dat zware onweersbuien zijn op de weg. Ze kunnen zeggen dat grote hagelstenen en harde wind waarschijnlijk, en een tornado is een mogelijkheid tijdens de komende uren of de volgende dag of twee.

Maar ze kunnen niet voorspellen een tornado. De vraag welke van de voorwaarden op het menu voor zware onweersbuien veroorzaakt eigenlijk tornado te vormen in deze stormen blijft een van de moeilijkste mysteries van het weer wetenschap. Een zware onweersbui die een tornado veroorzaakt kan precies zo uitzien als een zware onweersbui die niet leidt tot een tornado. Weer onderzoekers hebben gewerkt aan het probleem al jaren, op jacht naar tornado's over het platteland, en het is nog steeds een van die dingen die niet goed wordt begrepen.

De aanwezigheid in het gebied van supercel onweersbuien echt zet druk op de voorspellers in de lokale meteorologische dienst veldkantoren. De nationale Storm Prediction Center in Norman, Oklahoma, is op de telefoon het geven van advies, maar de buck stops in het lokale kantoor. De lokale voorspellers weten dat een dodelijke tornado zou kunnen komen te stoppen met draaien uit de donkere wolk op elk moment, maar ze kunnen niet zeker zijn, totdat ze het zien opdagen op een Doppler radar scherm of een trechter is eigenlijk waargenomen.

Miljarden dollars zijn uitgegeven in de afgelopen jaren aan onderzoek en computermodellen en radars en satelliet-technologie en high-speed communicatie en vooruitgang is geboekt. Gemiddeld, toen tornado waarschuwingen in 1994 werden uitgegeven, gemeenschappen had zes minuten te reageren. In 1998 was de gemiddelde doorlooptijd van waarschuwingen is uitgerekt tot 12 minuten.

Televisie meteorologen en andere media spelen een belangrijke rol in dergelijke weersomstandigheden noodsituaties, continu uitzenden van de locaties en voorspelde paden van tornado's. Veel levens worden gered door de toegenomen publieke bewustwording van en het verlengen tijd van tevoren te waarschuwen dat er beschikbaar is. In feite heeft de langere doorlooptijd van het punt waar de mensen zijn inmiddels bezig het idee van de openbare schuilplaatsen voor tornado's bereikt. Zoals minuten worden toegevoegd aan de waarschuwingen vooraf, nu kan het mogelijk zijn voor mensen in gevaar te haasten om een ​​schuilplaats voordat een tornado raakt.

Meer dan 15.000 zware storm en tornado horloges en waarschuwingen worden uitgegeven door de National Weather Service elk jaar. De meeste van de tijd dat ze juist zijn. Soms zijn ze gemist. Af en toe zijn er vals alarm. De successen worden als vanzelfsprekend beschouwd en vaak over het hoofd gezien in de details van een tornado ramp. De mislukkingen en de valse alarmen lijken altijd herinnerd worden. Volkomen redelijke mensen die u zal vergeven voor het missen van de regen op hun picknick hebben nu een andere houding. Als het gaat om tornado's, ze willen perfectie.

Levens en ledematen

Wat zijn de kansen van een tornado kruisen je pad? Zelfs in Tornado Alley, de kansen zijn tegen een dergelijke ongelukkige gelegenheid. Als het gebeurt, natuurlijk, het is een ramp - maar toch, de kansen zijn hoog tegen.

Mensen denken over tornado's in tornado land de manier waarop mensen in het zuidoosten denken over orkanen en de mensen in Californië denken over aardbevingen. Het is een deel van de achtergrond van het dagelijks leven dat je echt niet heel veel aandacht aan te geven, omdat de kans groot, het is niet gaat gebeuren.

De vijf dollar woord hiervoor is zelfgenoegzaamheid - een zelfvoldane niet bewust van het gevaar - en iemand is altijd krijgen op hun hoge paard over. De waarheid is, dag in dag uit, de meeste mensen hebben andere dingen aan hun hoofd die net lijkt reëler. En het is gewoon de menselijke natuur om optimistisch te zijn, en om na te denken dingen gaan blijken voor het beste. Maar het laat je open te stellen voor een aantal vreselijke verrassingen eens in de zoveel tijd, dat is een beetje spijtig, als je erover nadenkt. Overheid mensen in de ramp bedrijfsleven en Amerikaanse Rode Kruis hulpverleners die te maken hebben met de slachtoffers van deze stormen zien dit gevoel van verbazing op de gezichten van mensen de hele tijd.

Een tornado horloge of een waarschuwing?

Niet te verwarren met een "watch" met een "waarschuwing." Er is een groot verschil. Hier is wat ze zijn over:

  • Tornado Watch: Als National Weather Service voorspellers afgifte van een Tornado Watch, maken ze een voorspelling die tornado's zijn mogelijk in uw regio. Het is tijd alert op tekenen van naderende stormen te blijven en ervoor te zorgen dat u bereid bent voor een noodgeval.
  • Tornado Waarschuwing: Dit is een noodbericht. Een tornado is waargenomen in uw omgeving, of weerradar geeft niemand aanwezig is. Nu is het tijd om de veiligheid te krijgen, om uw noodplan in werking gesteld.

Tornado do's - en don'ts!

De National Weather Service en het Amerikaanse Rode Kruis hebben samen deze fundamentele tips over tornado veiligheid gebracht:

  • Schuilen onmiddellijk, bij voorkeur ondergronds in een kelder of in een interieur kamer op de onderste verdieping, zoals een kast of badkamer.
  • Blijf uit de buurt van ramen.
  • Kom uit uw auto of uw stacaravan en zoeken onderdak in een stevige structuur. In de open, plat liggen in een sloot of depressie.
  • Bescherm uw hoofd tegen rondvliegende brokstukken.
  • Probeer niet om een ​​tornado te overtreffen in uw auto.
  • Laat beschutting niet zoeken onder een brug over viaduct. Het idee dat deze veilig zijn schuilplaatsen is gewoon verkeerd.