Staatsmanschap: Wanneer een opperrechter van het Hooggerechtshof is meer dan een opperrechter

Rechters van het Hooggerechtshof zijn per definitie zowel politici en ambtenaren. Opperrechters delen deze kenmerken, maar ook doordrenkt met een bijzondere uitstraling van gezag. Hun speciale positie in het Hof zelf vaak lijkt meer dan het is, maar de meeste van de mannen die hebben zat in de stoel van het opperhoofd daar hebben gekregen omdat ze een speciale relatie met de president die hen heeft benoemd, en daarin ligt de bron van veel van hun prestige. Deze verheven positie vaak komt met een prijs, zoals presidenten zijn bekend om te bellen in gunsten, die opperrechters om te dienen twee rollen - tegelijkertijd - en twee meesters. De resultaten van dergelijke verdeelde loyaliteiten hebben zelden een verbetering van de positie van de opperrechter of van het Hof hij aan het hoofd.

John Jay als opperrechter en diplomaat

Voordat John Jay werd eerste opperrechter van het Hof, had hij een briljante carrière als diplomaat had. Zijn eerste uitstapje in bemiddeling deed zich voor in 1773, toen op de leeftijd van 28 was hij secretaris van de Koninklijke Boundary Commissie, toegewezen aan het bemiddelen van een grensconflict tussen New York en New Jersey. Het volgende jaar, was hij lid van de New York Comité van correspondentie, wiens taak het was om een ​​goede relatie met Moeder Engeland te onderhouden. In 1779, het Congres benoemde hem minister aan Spanje, en in 1782, werd hij naar John Adams en Benjamin Franklin te helpen bij het formuleren van het Verdrag van Parijs, dat de Revolutionaire Oorlog eindigde. Jay's aandringen dat Engeland te herkennen zijn land als de "Verenigde Staten", in plaats van als de voormalige koloniën, handelde uit Amerika aandringen dat Engeland overgave controle van Canada, geholpen om alle ondertekenaars van de tafel. Toen hij terugkeerde in triomf op Amerikaanse kusten in 1784, werd Jay genoemd secretaris van buitenlandse zaken van de Confederatie, een functie die hij bekleedde tot 1789.

Jay, die steeds sceptischer over de levensvatbaarheid van een confederatie van staten was gegroeid, auteur van drie van de Federalist Papers, die in wezen public relations stukken bevorderen federalisme waren. Wanneer de nieuw gekozen George Washington aangeboden Jay de positie van Chief Justice, Jay gretig aanvaard. Zijn verwachtingen dat hij in staat om zijn nieuwe positie te gebruiken om ervoor te zorgen de suprematie van de federale wet waren teleurgesteld, maar zou zijn. Weinig zaken kwam eigenlijk voor het Hof, en de last van het circuit rijden alleen toegevoegd aan slechte moraal van het Hof.

Jay groeide verveeld en ongeduldig. Overtuigd van ineffectiviteit van het Hof, sprong hij op aanbod van Washington, in 1794, om te dienen als gezant extraordinaire, zeilen naar Engeland om een verscheidenheid van monetaire geschillen die blijven hangen in de nasleep van het Verdrag van Parijs onderhandelen. De Jay-Verdrag, dat de Amerikaanse handel rechten uitgewisseld in West-Indië voor de terugtrekking van Engeland van hun overgebleven Noord-Amerikaanse militaire buitenposten, waarschijnlijk verhinderd een nieuwe oorlog. De overeenkomst was ook zeer omstreden, managing te vervreemden zowel Southern Republikeinen, die de dupe van financiële afwikkeling Jay's droeg, en federalisten als Washington zichzelf. De Senaat, die uiteindelijk het Jay Verdrag geratificeerd na maanden van discussie, moest leiden tot het verhitte debat over Jay's benoeming als gezant van Washington herinneren. Een voorstel verspreid op het moment volgehouden dat "om rechters van het Hooggerechtshof staat te houden op hetzelfde moment een andere kantoor van werkgelegenheid afkomstig zijn uit en holden op het plezier van de Executive is in strijd met de geest van de Grondwet en zo de neiging om bloot ze naar de invloed van de Executive, is ondeugend en impolitic. "

Gelukkig, terwijl Jay weg was in Engeland doen van zaken van de president, hij was verkozen gouverneur van New York. Iedereen was opgelucht toen gaf hij zijn ontslag als opperrechter voordat hij van zijn staat chief executive.

Earl Warren en de Warren Commission Report

Na de moord op John F. Kennedy in Dallas in 1963 gevraagd het nationale debat over wie eigenlijk doodde de president Lyndon B. Johnson het opzetten van een commissie aan de omstandigheden rond de moord te onderzoeken. Opperrechter Earl Warren werd gevraagd om de commissie het hoofd, en tot zijn eeuwige ongeluk, stemde hij toe om dit te doen. Warren's instinct vertelde hem de scheiding der machten niet te schenden, maar zoals zo vele anderen, merkte hij dat hij geen partij voor Johnson's overtuigingskracht.

Onvermijdelijk, de commissie werd bekend als de Warren Commissie en haar eindrapport als Warren Report. Het onderzoek, dat bijna een jaar duurde, nam getuigenis van 552 getuigen en 10 federale agentschappen en vond plaats bijna geheel achter gesloten deuren. Warren was niet een actieve deelnemer in deze procedure, maar dat deed hij mee vorm eindrapport van de commissie. De belangrijkste van haar bevindingen was dat er geen complot - hetzij buitenlandse of binnenlandse - om de president te vermoorden. Lee Harvey Oswald werd uitgeroepen tot de eenzame schutter, en zijn moordenaar, Jack Ruby, bleek geen verbinding met ofwel Kennedy of Oswald hebben.

Toen het werd gepubliceerd in1964, de Warren Report niet alleen niet aan de controverse rond de moord op Kennedy te regelen, maar ook verhoogde nog meer vragen. De Commissie, die geen volledige toegang tot de relevante FBI en CIA-bestanden had gehad, was zelf beschuldigd van samenzwering in een whitewash. Warren zelf was ongelukkig niet alleen met de onafdoende bevindingen van de Commissie, maar ook met de tweedracht onder haar leden. Zoals nominale hoofd van de groep van politici en publieke figuren die de commissie van onderzoek vormde, werd Warren beschuldigd van zijn tekortkomingen. Beschuldigingen van communistische sympathieën, dat had geleid tot vorige impeachment inspanningen gericht op de opperrechter kwam terug om hem te achtervolgen. Publieke onvrede met de Warren rapport leidde, in 1979, een congres onderzoek van het onderzoek. Tegen die tijd, Warren was in zijn graf, herinnerd voor de revolutie in individuele rechten die zich onder zijn horloge bij de Hoge Raad - en door de zeurende verdenking van overheid samenspanning nog steeds verbonden met zijn verkeerde onderneming buiten de gerechtelijke sfeer.