Landmeetkundige de rol van de kloosters in het boeddhisme

Boeddhistische monniken en nonnen hebben van oudsher afstand gedaan van hun wereldse bijlagen in het voordeel van een eenvoudig leven gewijd aan de drie trainingen van het boeddhisme:

  • Leefregels: ethisch gedrag
  • Concentratie: Meditatie praktijk
  • Wijsheid: Dharma studie en directe geestelijk inzicht

Om deze inspanningen te ondersteunen, zijn de kloosters in het algemeen onderscheiden van de gebruikelijke drukte van het gewone leven. Sommige kloosters liggen in relatief afgelegen natuurlijke omgevingen, zoals bossen en bergen; anderen zijn gelegen in de buurt van of zelfs in dorpen, steden, en de grote steden, waar ze erin slagen om gedijen door het dienen van de behoeften van hun inwoners voor stille contemplatie en de behoeften van de leken supporters voor geestelijke verrijking.

Waar ze zijn gevestigd, hebben kloosters van oudsher onderhouden van een onderling afhankelijke relatie met de omringende lay gemeenschap. Bijvoorbeeld, in de Theravada traditie, monniken en nonnen zich uitsluitend toe op lay supporters voor hun voedsel en financiële steun. De traditie verbiedt kloosterlingen (een catch-all term voor monniken en nonnen) groeien om eten te kopen of te verdienen of zelfs het dragen van geld. Dus monniken en nonnen maken vaak regelmatig aalmoezen rondes aan de lokale dorpen en steden hun deuren (waarin ze voedsel krijgen van hun supporters) en open aan de leken om bijdragen van geld, voedsel en werk te ontvangen.

Ook zijn Tibetaans boeddhistische kloosters vaak gelegen in de buurt van steden of dorpen. De kloosters trekken hun leden en hun materiële steun uit deze nabijgelegen gemeenschappen. De uitwisseling werkt twee kanten op. De leken, zowel in Tibet en Zuidoost-Azië van oudsher profiteert van de dharma leringen en wijze raad aangeboden door de monniken en nonnen.

In China, de monastieke regels veranderd om monniken en nonnen in staat om hun eigen voedsel te verbouwen en beheren van hun eigen financiële zaken, waardoor ze meer onafhankelijk van leken supporters geworden. Als gevolg hiervan, vele kloosters in China, Japan en Korea werd werelden voor zichzelf waar honderden of zelfs duizenden monniken bijeen om te studeren met vooraanstaande docenten. Hier de excentrieke gedrag, mysterieuze onderwijs verhalen en unieke jargon van Zen bloeide.

Ondanks hun leerstellige, architectonische en culturele verschillen, boeddhistische kloosters zijn opvallend gelijk in de dagelijkse praktijk ze bevorderen. In het algemeen, monniken en nonnen zich vroeg voor een dag van meditatie, chanting, ritueel, studie, onderwijs en werk.