Hoe worden Olievervuiling opgeschoond?

Vele duizenden kleine olievlekken zich elk jaar. Olielozingen kunnen optreden als gevolg van nalatigheid, de afbraak van de apparatuur, natuurrampen of opzettelijke dumping. Deze lekkages kunnen verwoestende aan het milieu en de natuur rondom het epicentrum van de lekkage zijn. Gelukkig, olie moleculen zijn hydrofoob, wat betekent dat ze vooral drijven op het oppervlak van het water, waardoor opruimen door boten tenminste theoretisch mogelijk.

Wanneer olielozingen optreden, de olie aanvankelijk blijft geconcentreerd, maar snel begint te verspreiden in alle richtingen naarmate de tijd verstrijkt, het produceren van een olievlek. Als olie vroegtijdig worden gevangen, het opruimen techniek van branden in plaats genaamd in situ verbranding, worden gebruikt. Dit is de meest gunstige wijze van opruimen, maar ook een van de meest gebruikte methoden zelden omdat de olie een minimale dikte van 0,12 inch (3 mm) op het oppervlak van het water moet hebben om een ​​zichzelf onderhoudende verbranding behouden en olierampen snel verspreid naar dunner afmetingen.

Een boom, een soort kraal die drijft op het oppervlak van het water, kan worden gebruikt om olie bevatten en kunstmatig verhogen hun dikte. Speciale brandwerende gieken worden gebruikt in combinatie met in situ verbranding. Eenmaal in situ verbranding onhaalbaar vanwege de dikte van de lekkage worden spuitbomen gebruikt om de olie te bevatten zodat skimmers - speciale boten met olie-absorberende kunststoffen of stofzuigers - kunnen worden gebruikt.

Wanneer het opruimen met gieken of skimmers onpraktisch is, kan chemische dispergeermiddelen worden gebruikt. Chemische dispergeermiddelen worden gebruikt om af te breken verdwaalde olie en het verminderen van de impact ervan op de stranden en in het water levende dieren in het wild.

Het opruimen van grote olierampen kan erg duur zijn, tientallen of honderden miljoenen Amerikaanse dollars. Boetes voor lekkages zijn meestal relatief ernstig. Als een olievlek verdeeld over een groot gebied, vormt een glans, een zeer dunne regenboog gekleurde laag olie op het oppervlak van het water.

Een van de grootste olierampen in de geschiedenis was de Exxon Valdez olieramp in de Prince William Sound in Alaska. Ongeveer 25% van het schip 50 miljoen liter olie werd gemorst, wat overeenkomt met ongeveer 125 olympisch zwembaden, en ongeveer 250.000 vogels gestorven aan het incident. De gebeurtenis heeft veroorzaakt de Verenigde Staten de overheid om verdere verhoging van de strengheid van zijn boetes en regelgeving bedoeld om te voorkomen dat tegen olierampen. Ondanks dit, olielozingen nog voorkomen; in 2010, een explosie op de Deepwater Horizon, een booreiland in de Golf van Mexico, leiden tot een lekkage van ruim 205 miljoen liter, volgens wetenschappelijke schattingen.

  • Een offshore olieplatform. Olielozingen op platforms kan worden verwoestende aan de omgeving zijn.
  • Olie op water drijft.
  • Olieschermen wordt gebruikt om de verspreiding van een olieramp in de oceaan te beperken.