Heeft reuzeninktvissen echt bestaan?

De reuzeninktvis heeft een blijvende mythologische schepsel onder de zeilers voor eeuwen. Veel rapporten door de geschiedenis heen hebben gedocumenteerde ontmoetingen tussen deze dieren en boten, en een aantal exemplaren werden gevonden strandde op de oevers van een assortiment van naties. In aanvulling op dit bewijs, Japanse onderzoekers filmden een live één in zijn natuurlijke habitat in 2004, bevestigt, tot grote vreugde van velen, dat het een echte levende dier. Niet alleen dat, maar een ander soort inktvis, de kolossale inktvis, nog groter.

Er zijn acht individuele pijlinktvisspecies in de soort Architeuthis, die in de familie Architeuthidae. Er wordt aangenomen dat reuzepijlinktvis lengtes tot 46 voet (ongeveer 14 meter) kunnen bereiken, door ze tot de grootste dieren op aarde. De enorme dieren relatief licht voor hun grootte, omdat het grootste deel van hun lengte wordt opgenomen door trailing tentakels. De oceaan levende wezens worden verondersteld om de grootste oog van een dier op aarde, van 1 voet (ongeveer 30 cm) over een volwassen exemplaar.

Kolossale inktvis, die bekend staat als Mesonychoteuthis hamiltoni, krijgen nog groter. Het heeft beweegbare grappling hooks op zijn tentakels, in plaats van sukkels zoals zijn iets kleinere neef. De kolossale inktvis heeft ook een grotere mantel, de beschermende behuizing die het lichaam van het dier omvat, waardoor het dikker en zwaarder dan de reuzeninktvis.

Beide soorten inktvis zijn zeer gespierd en voeden zich met een breed scala van andere dieren in de oceaan. Door hun formidabele omvang en kracht, ze hebben heel weinig natuurlijke vijanden. Zowel potvissen en sleeper haaien lijken ze op te eten, te oordelen naar bewijs gevonden in het spijsverteringskanaal van beide dieren. De inktvis niet naar beneden gaan zonder een gevecht, echter, en potvissen met zuignap littekens zijn gezien.

Want het is een ongrijpbare dier, documentatie van de reuzeninktvis in leven is zeer zeldzaam. De Japanse onderzoekers die video in 2004 uitgebracht duurde enkele jaren om hun gegevens te verzamelen, met de nadruk op een regio waar potvissen bijeen in de hoop van het vangen van een live-inktvis op de camera. Het grootste deel van de monsters die zijn onderzocht zijn aangespoeld op de kust in verschillende delen van de wereld, wat suggereert dat het dier kan worden gevonden in alle oceanen van de wereld. Sommigen zijn ook gevangen door vissersboten en overgedragen aan wetenschappers voor onderzoek.

  • Er is bewijs van de reuzeninktvis gevonden in het spijsverteringsstelsel van potvissen geweest.