De katholieke kerk en de doodstraf

De Catechismus van de Katholieke Kerk zegt: "de traditionele leer van de Kerk sluit niet uit dat een beroep op de doodstraf, als dit de enige mogelijke manier om effectief te verdedigen mensenlevens tegen de onrechtvaardige agressor" (2267). Dit veronderstelt dat de identiteit en de verwijtbaarheid van de werkelijk schuldige partij vastliggen. Maar de doodstraf is geen absoluut recht van de staat.

Als de onschuldige nooit opzettelijk gedood kunnen worden, hoe zit het dan de schuldige? De Catechismus en de paus, onder vermelding van St. Thomas van Aquino, bevestigen dat wettige zelfverdediging is niet alleen een recht, maar kan zelfs een plicht voor iemand die verantwoordelijk is voor andermans leven. Helaas, soms de enige manier om een ​​onrechtvaardige agressor staat van het veroorzaken van schade kan het gebruik van dodelijk geweld, betrekken maken zoals een politieman in de lijn van het recht gebruik kunnen maken of een soldaat in oorlogstijd zou doen. Maar de zeer aanzienlijke beperking, volgens de Catechismus, is "als niet-dodelijke middelen voldoende zijn om te verdedigen en de veiligheid van de mensen te beschermen tegen de agressor, zal autoriteit zich beperken tot dergelijke middelen."

Dus de Katholieke Kerk stelt dat de staat bezit het recht om de doodstraf op te leggen, maar dat er geen onbeperkt of onbeperkt gebruik van dat recht. Volgens de Catechismus, omdat de staat effectief kan voorkomen dat de criminaliteit door het stoppen van de dader zonder het gebruik van dodelijk geweld, "de gevallen waarin de uitvoering van de dader is een absolute noodzaak zijn zeer zeldzaam, zo niet praktisch onbestaande." Dit ernstige beperking van de toepassing van de doodstraf is geworteld in het feit dat de straf niet bedoeld is om wraak te nemen, maar het herstel van rechtvaardigheid, afschrikking, en eventuele revalidatie. Omzetting van de misdadiger is een aspect niet vaak gebracht in het publieke debat over de doodstraf.