De Amerikaanse grondwet vijfentwintigste wijziging: succes aan het voorzitterschap

De vijfentwintigste wijziging, geratificeerd in 1967, maakte een aantal afspraken over het voorzitterschap en vice-voorzitterschap, waarvan de meeste had moeten krijgen veel eerder aangepakt.

Toen de president overlijdt, ontslag neemt, of wordt verwijderd uit zijn ambt, doet de vice-president geworden president of slechts waarnemend president?

In 1967, had deze vraag al lang geregeld in de praktijk. Toen president William Henry Harrison stierf op 4 april 1841, slechts een maand na zijn inauguratie, werd hij opgevolgd door vice-president John Tyler. Maar was Tyler toenmalige president of slechts waarnemend president? Artikel II, afdeling 1, punt 6 van de Grondwet is dubbelzinnig. Tyler, een zuidelijke Democraat in een Whig administratie, werd omringd door vijanden, die niet wilde dat hij aan de president, maar slechts waarnemend president te worden - de vice-president als voorzitter. Tyler was zelf net zo keihard dat hij de president was, en hij slaagde erin om het Congres te stemmen.

Tyler sloeg een slag niet alleen voor zichzelf maar ook voor alle volgende vicepresidenten slagen om het presidentschap, die allen werden erkend als presidenten en niet alleen acteren presidenten.

De vijfentwintigste wijziging laattijdig goedgekeurd Tyler's positie - gelukkig, anders zouden we moeten alle presidenten hernummeren sinds 1841 en diskwalificeren een paar van hen. Deel 1 van het amendement voorziet in duidelijke en eenvoudige termen die

In het geval van de verwijdering van de president uit zijn ambt of van zijn overlijden of ontslag, zal de vice-president president geworden.

De volgende vraag die de vijfentwintigste wijziging adressen volledig werd verwaarloosd 180 jaar: Wie neemt als vice-president bij de vice-president wordt de president - of wanneer de vice-president gewoon sterft (wat ook is gebeurd)?

Het antwoord op deze vraag tot de vijfentwintigste wijziging langs kwam was: niemand. Dat klopt. De Grondwet eerder gewoon toegestaan ​​wordt het ondervoorzitterschap te vacant blijven. Was dat een probleem? Niet echt, want sinds 1792 is er een presidentiële Successiewet tot vaststelling van een lange en gedetailleerde lijn van opvolging van de president geweest.

Maar nu afdeling 2 van de vijfentwintigste wijziging zorgt voor de benoeming van een nieuwe vice-president bij de vice-presidentschap vacant. Hier is wat het zegt:

Wanneer er een vacature voor de functie van de vice-president, roept de voorzitter een vice president die neemt bij bevestiging met een meerderheid van stemmen van de beide kamers van het Congres voor te dragen.

Deze bepaling is tweemaal gebruikt. De eerste keer was toen president Richard Nixon opgehaald Congreslid Gerald Ford te slagen Spiro Agnew wanneer Agnew afgetreden als vice-president in 1973. Dan, wanneer Ford president werd op Nixon in 1974, Ford benoemd voormalige gouverneur van New York Nelson Rockefeller als vice-president.

Hoofdstukken 3 en 4 van de vijfentwintigste wijziging deal met een ander verwaarloosd (maar dit keer zeer reële) probleem - regelingen voor als de president wordt arbeidsongeschikt. In deze secties vindt dat, wanneer die situatie zich voordoet, de vice-president wordt "waarnemend president."

Verbazingwekkend, het voorzitterschap duurde 180 jaar zonder een dergelijke bepaling in de plaats - hoewel er duidelijk een behoefte aan is. Bijvoorbeeld, in 1881, president James Garfield bleven voor 80 dagen voor overlijden aan van een moordenaar kogel, gedurende welke tijd hij verhinderd staatszaken was. President Woodrow Wilson's arbeidsongeschiktheid van een beroerte werd gehouden, zelfs van zijn vice-president en - door zijn vrouw, die de effectieve president voor het laatste anderhalf jaar van zijn tweede termijn was.

Hoofdstuk 3 voorziet in de situatie wanneer de president zelf zijn arbeidsongeschiktheid, die ooit werd gedaan door president Ronald Reagan en tweemaal door president George W. Bush erkent. Op alle drie de gevallen, de overdracht van de macht aan de vice-president als "waarnemend president" duurde een zeer korte tijd.

Paragraaf 4, die nooit is gebruikt, zich bezighoudt met de veel lastiger situatie wanneer de vice-president en kabinet besluiten dat de president is "niet in staat om de bevoegdheden en plichten van zijn ambt te vervullen." Deze bepaling is potentieel gevaarlijk, als het zou kunnen worden gebruikt als politiek wapen tegen een president die wordt gehaat door zijn vice-president en een meerderheid van zijn kabinet - en dat is niet helemaal onmogelijk.