Wie was Seabiscuit?

Seabiscuit was een Amerikaans renpaard die tijdens de late jaren 1930 liep. Hij werd een populaire figuur in de Amerikaanse cultuur, want hij had een ongewone drive om te winnen, ondanks een moeilijke start en een ernstige verwonding die bijna eindigde zijn race carrière. Exploits Seabiscuit's op de baan inspireerde vele Amerikanen, en het verhaal van de kleine paard dat een populaire Amerikaanse legende kon geworden.

Hij werd foaled in 1933, en in eerste instantie werd gehoopt dat het veulen had beloofd op de baan, omdat hij de kleinzoon van Man o 'War, een andere beroemde Amerikaanse paard was. Zijn naam verwijst naar zijn vader, Hard Tack, die werd vernoemd naar een hoofdvoedsel aan boord van de marineschepen die Man o 'War werd genoemd voor. Echter, zijn vroege trainers waren niet in staat om hun aandacht te richten op Seabiscuit, en de kleine, lompe paard zichzelf niet te onderscheiden op de baan in zijn eerste jaren van het racen. Uiteindelijk werd hij verkocht aan Charles Howard, een investeerder uit Californië die dachten dat het paard had potentieel.

Onder Howard's eigendom, Seabiscuit begon training met Tom Smith, een trainer die erkende dat het soms lui, temperamentvol paard in potentie een mededinger zou zijn als hij de juiste wijze werd behandeld. Smith werkte aan het socialiseren van Seabiscuit, zodat hij makkelijker zou zijn om te behandelen, en hij toegewezen jockey Red Pollard om te werken met het paard. Dit bleek een goede beslissing te zijn, als de twee vormden een sterke band samen die werkte goed op de baan.

In 1936, Seabiscuit eindelijk begonnen in zijn eigen te komen op de baan, en het publiek begonnen om aandacht te besteden aan de kleine paard. In de komende jaren, Seabiscuit won een reeks grote rassen, en veel mensen stonden te popelen om hem te zien vergeleken met War Admiral, Paard van het Jaar in 1937 na zijn Triple Crown te winnen. Het publiek kreeg hun wens toen de twee paarden ontmoet in de Wedstrijd van de Eeuw, die Seabiscuit gewonnen door een neus; zijn overwinning beveiligd hem het Paard van het Jaar Award voor 1938.

Kort na Seabiscuit veroverde de publieke verbeelding met zijn gedurfde overwinningen op sporen in de Verenigde Staten, werd het paard ernstig gewond. Vreemd genoeg werd Red Pollard ook ernstig gewond op ongeveer hetzelfde tijdstip. Men geloofde dat de verwondingen het paar uit ooit weer racen zou voorkomen, maar de twee met succes op een comeback race in 1940. Seabiscuit rende een extra wedstrijd, de felbegeerde Santa Anita Handicap, voordat u zich terugtrekt in Ridgewood Ranch, waar hij overleed in 1947 na verwekken dan 100 paarden, van wie sommigen werd beroemd in hun eigen recht.