Wie is Jean-Bertrand Aristide?

Jean-Bertrand Aristide was Haïti de eerste democratisch gekozen president, en zeker, een van de meest controversiële leiders. Geboren 15 juli 1953 in Douyon, Haïti, werd hij wees op een vroege leeftijd en getogen in de zorg van de Salesiaanse orde, een orde van de rooms-katholieke kerk. Hij ontving een uitstekende opleiding, het bijwonen van parochiale scholen, dan seminarie. Hij werd geschoold in Israël, Groot-Brittannië, Canada en Egypte, en behaalde zijn licentiaat in de psychologie aan de Universiteit van Montreal. Jean-Bertrand Aristide staat bekend als een bekwaam redenaar, vloeiend in acht talen, waaronder zijn geboorteland Creools, Portugees, Duits, Italiaans, Engels, Frans, Spaans en Hebreeuws.

Jean-Bertrand Aristide kreeg zijn wijding van de Rooms-Katholieke Kerk in 1982, en werd al snel een populaire religieuze leider in Haïti. Zodra zijn prediking begon op een meer politieke gebogen over te nemen, werd hij verwijderd uit de Salesiaanse orde. Hij werd bekend als een radicale populist, bij grote gespannen voet met de huidige dictatuur van Haïti. Aristide regelmatig schold publiekelijk tegen Francois (Papa Doc) en Jean-Paul (Baby Doc) Duvalier, vader-zoon dictators die op brute wijze had onderdrukt zijn collega Haïtianen.

In 1986, naar aanleiding van het openbaar protest, de Duvaliers vluchtte het land uit, en het leger nam de macht van Haïti. Jean-Bertrand Aristide vervolgde zijn liefdadigheidswerk met Haïti armen door de oprichting van een half-way house voor kinderen, evenals een gezondheidskliniek. Lokale en internationale druk leidde tot de eerste democratische verkiezingen in 1990, en Aristide besloten om de lopende laat in de race te gaan. Hoewel zijn Lavalas ("lawine") Partij niet in geslaagd een belangrijke greep in het parlement te krijgen, Aristide won iets meer dan 67% van de stemmen en werd verkozen tot president.

Zijn overwinning zou van korte duur zijn, in september 1991, werd Jean-Bertrand Aristide afgezet door een militaire staatsgreep onder leiding van generaal Raoul Cedras en werd verbannen uit het land. Vervolgens werd een handelsembargo tegen Haïti werd in het leven geroepen door de Verenigde Staten en de Verenigde Naties in protest van de militaire junta die nu was de controle over het land. Dit begon een proces van onderhandelingen met de toenmalige Amerikaanse president, Bill Clinton en Cedras om Aristide te herstellen in zijn kantoor, maar Cedras weigerde akkoord te gaan met de voorwaarden. In een show van kracht Clinton genaamd "Herstel Democratie ', dat 23.000 Amerikaanse troepen gestuurd naar Haïti inbegrepen, Cedras overeengekomen om Aristide te dienen uit het laatste jaar van zijn termijn in 1994.

Als gevolg van een wet die presidenten niet opeenvolgende termijnen kon dienen, werd Aristide niet mag draaien voor een nieuwe termijn. In 1995 verliet hij het priesterschap en trouwde Mildren Trouillot. Hij bleef een politiek activist en humanitaire tot 2000, toen hij werd herkozen president, temidden van protest van de stemming fraude. In 2004, na een omstreden presidentschap bol van politiek protest, wijdverbreide armoede en de druk van verdere militaire staatsgrepen, Aristide werd wederom verdreven en vluchtte naar Johannesburg, Zuid-Afrika.

Jean-Bertrand Aristide blijft vocaal te zijn uit Zuid-Afrika over de benarde situatie van de Haïtiaanse bevolking, en zijn verlangen om terug te keren om hen opnieuw te leiden. Hij heeft verschillende boeken geschreven over de zaak, met inbegrip van de Ogen van het Hart: Ik zoek een pad voor de armen in het tijdperk van globalisering, in de parochie van de Armen: Geschriften uit Haïti, Waardigheid en Aristide: An Autobiography.

  • De voormalige Amerikaanse president Bill Clinton ondersteund herstel van Jean-Bertrand Aristide aan de macht in Haïti in de jaren 1990.