Wat zijn Zebra Mosselen?

Zebra mosselen zijn een soort van zoetwater weekdier. De wetenschappelijke naam voor deze mossel is Dreissena polymorpha. Dit zoetwater weekdier is inheems in Aziƫ en Oost-Europa, en wordt langzaam invasie van de Grote Meren en andere zoete wateren van de Verenigde Staten. Zebra mosselen hebben een duidelijke gestreept patroon op elke mossel shell, of klep. Deze kleine zoetwater weekdieren worden beschouwd als een bedreiging voor het ecosysteem, en hebben miljoenen dollars veroorzaakt schade aan elektriciteitscentrales en andere structuren.

De schil van de driehoeksmossel is tan of beige en vertoont een donkere zigzag patroon over elke klep. Niet alle zebra mosselen hebben hetzelfde uiterlijk. Sommigen kunnen donkerder bruin met minder prominente strepen. Zelden, mosselen met zeer weinig striping worden gevonden. Ze zijn meestal niet groter dan een inch (2,54 cm) tot 2 inch (5,08 cm) lang en hebben een levensduur van ongeveer vijf jaar.

Deze mosselen zijn algen eters en voeden door het filteren van grote hoeveelheden water per dag. Vrouwelijke zebra mosselen kunt net zoveel als een miljoen eieren te leggen tijdens de paaitijd, en kan zelfs eieren leggen twee keer in een seizoen. Jonge mosselen zijn microscopisch en vrij zwemmen. Ze kunnen gemakkelijk worden verspreid door stromingen en ook in het ballastwater van schepen getransporteerd. Oudere en grotere mosselen hechten zich vaak aan het schip structuren en worden uitgevoerd naar andere zoete wateren.

De oorspronkelijke leefgebieden van deze weekdieren waren de zoete wateren van Rusland, Polen en de Balkan. Er wordt aangenomen dat ze werden opgehaald in ballastwater van een schip in de Europese wateren en later weer vrijgelaten in Lake St. Clair in Canada, waar ze werden gevonden in 1988. Lake St. Clair is een kleine hoeveelheid water verbindt Lake Erie en Lake Huron . De invasieve zebra mosselen zijn inmiddels binnengedrongen het gehele gebied van de Grote Meren en veel van de andere zoetwatermeren en rivieren van het oosten van de Verenigde Staten. Zebra mosselen zijn gevonden in de Mississippi, Cumberland, Tennessee, Hudson, en Ohio rivieren.

Tal van waterzuiveringsinstallaties en fabrieken hebben miljoenen dollars uitgegeven als gevolg van de schade veroorzaakt door zebra mosselen. De kleine weekdieren hechten zich aan de inname leidingen en andere structuren, wat resulteert in enorme schade. Zebra mosselen zijn ook een extreme gevaar voor andere harde-dop in het water levende dieren in het wild. Ze hechten zich aan de schil van kreeften, mosselen, inheemse mosselen, en andere harde-dop diersoorten, waardoor ze niet in staat van beweging en niet in staat om te eten, ademen, of te reproduceren.

  • Zebra mosselen worden langzaam invasie van de Grote Meren.