Wat zijn Velvet Worms?

Velvet wormen zijn bizarre wezens leven in de strooisellaag op de vloeren van de tropische bossen. Ze lijken oppervlakkig rupsen en heten "wormen met de benen," maar ze zijn hun eigen phylum, Onychophora, wat betekent "claw-dragers." Dit is een verwijzing naar de kleine chitine klauwen op hun voeten stub. Groeiende tussen 0,5 en 50 cm (0,2-12,5 cm), met een gemiddelde lengte van 5 cm (2 in) fluweel wormen gesegmenteerd dieren tussen 13 en 43 paar poten.

Velvet wormen komen in een verscheidenheid van kleuren, waaronder bruin, wit, blauw, grijs, roze en rood. Ze delen gelijkenissen met zowel geleedpotigen (zoals spinnen) en ringwormen (zoals regenwormen), maar worden beschouwd als meer nauw verwant aan geleedpotigen, ook al werd gedacht voor vele decennia werden ze meer verwant aan ringwormen. Meer afstandelijk, ze zijn gerelateerd aan nematoden en paardenhaar wormen.

Velvet wormen worden verondersteld te hebben bestaan ​​in hun huidige vorm voor een zeer lange tijd, misschien zo lang als 430 miljoen jaar, toen de eerste dieren meenam naar het land. Voor een groot deel van de geschiedenis, fluwelen wormen leefden over de hele aarde, niet alleen in tropische gebieden. Fossielen lijkt op fluweel wormen, genaamd lobopods, zijn miljoen jaar geleden gevonden in het Cambrium lagen, tot 540, het aantonen van de lijn is zeer oud. Een vroege vorm, Hallucigenia, is een van de meest fascinerende organismen in de beroemde Burgess shale formatie. In tegenstelling tot de hedendaagse velvet wormen, werd Hallucingenia bedekt met lange stekels.

Velvet wormen zijn carnivoren met een ongewone manier van eten. Ze zoeken naar prooi (kleine insecten) met hun antennes, barrage het dan met stromen van kleverige lijm-achtige stof vrijgesteld van de slangen op hun hoofd. Deze stromen kriskras, als een lasso rond het slachtoffer. In een enkele aanval, kan een grote fluwelen worm gebruikt een borrelglas waarde van kleverige lijm te vangen hun slachtoffer. De fluweelworm een ​​waterdichte behuizing immuun voor de effecten van de lijm, zodat wanneer het doel wordt gevangen, gaat gewoon en injecteert spijsverteringssappen erin, opslurpen de opgeloste slachtoffer. De lijm heeft ook een toxisch effect dat vertraagt ​​de prooi.

Vanwege hun oude afkomst, bizarre verschijning, en ongewone eetgewoonten, zijn fluwelen wormen bewezen populaire exotische huisdieren zijn.