Wat zijn sommige dieren in Nieuw-Zeeland?

Nieuw-Zeeland, gelegen op ongeveer 2000 km (1250 mijl) ten zuidoosten van Australië, heeft een aantal van de meest unieke dieren in de wereld. Dit komt door het eiland groot genoeg om een ​​groot ecosysteem houden, maar voldoende geïsoleerd dat de belangrijkste dieren vogels en knaagdieren, met bijzondere nadruk op vogels. Nieuw-Zeeland heeft de meeste aviaire-centric biodiversiteit in de wereld, die nog indrukwekkender was voor tientallen soorten uitgestorven als gevolg van de tussenkomst van de mens en de geïntroduceerde soorten. Gelukkig zijn zeldzame dieren in Nieuw-Zeeland vandaag behoren tot de best beveiligde ter wereld, dankzij de agressieve pogingen tot instandhouding van de overheid in de afgelopen decennia.

Endemische dieren in Nieuw-Zeeland zijn de beroemde kiwi, tientallen soorten papegaaien, skinken, en gekko's, de tuatara, kikkers, de kakapo, twee soorten vleermuizen, en de Weta. Er zijn veel meer uitgestorven dieren die ooit woonde daar, waaronder tien soorten moa, die grote vliegende vogels waren; Haasts arend, dat is de grootste arend die ooit geleefd heeft; adzebills, grote omnivore loopvogels die verband houden met de "Terror Vogels" van Zuid-Amerika; en ten minste een slecht begrepen "ghost lineage" van zoogdieren die niet kunnen worden aangemerkt als monotremes, placentals of buideldieren.

De meest bekende van dieren in Nieuw-Zeeland is waarschijnlijk de kiwi, een kleine loopvogel die op het wapen van Nieuw-Zeeland wordt weergegeven. "Kiwi" is ook een informele termijn voor een Nieuw-Zeelander. Kiwi's zijn loopvogels, zoals struisvogels, maar ze zijn net zo groot als een kip, waardoor ze de kleinste levende loopvogels met een ruime marge. Kiwis hebben een lange, dunne snavel die ze gebruiken om sonde in de grond voor insecten. Gedurende het grootste deel van Nieuw-Zeeland, waar de kiwi's zijn bij dreiging van geïntroduceerde roofdieren, ze zijn schuw en nachtelijk, zelden gezien.

Andere unieke dieren in Nieuw-Zeeland zijn de kakapo, een vliegende papegaai, en de Nieuw-Zeelandse winterkoninkjes, die worden verondersteld te zijn afgetakt van andere zangvogels meer dan 80 miljoen jaar geleden, toen Nieuw-Zeeland werd voor het eerst een geïsoleerde landmassa. Kakapo is een van de meest bedreigde dieren in Nieuw-Zeeland of de wereld, met slechts 90 levende individuen bekend. Hun bijna-uitsterven wordt toegeschreven aan hun vliegende natuur en luide lokroep, die evolutionaire zin gedaan tot de recente introductie van zoogdieren roofdieren zoals katten. Ecologische heiligdom eilanden zijn gereserveerd speciaal voor de kakapo, en de bevolking van de vogel aan het herstellen is.

Nieuw-Zeeland is ook de thuisbasis van een van 's werelds grootste insecten, de weta, die eruit ziet als een kruising tussen een kakkerlak en een sprinkhaan. Deze insecten kunnen een lengte van 12 cm (4 inch), met uitzondering van hun lange benen en antennes hebben. Hun grootte is een bijproduct van de bezetten ecologische niches die zou worden ingenomen door knaagdieren in andere delen van de wereld. De grootste wetas meer wegen dan een mus.

  • Twee soorten vleermuizen zijn inheems in Nieuw-Zeeland.
  • Nieuw-Zeeland relatief isolement maakt het ideaal voor vogels en knaagdieren.