Wat zijn polychloorbifenylen?

Polychloorbifenylen (PCB's) zijn een klasse van organische verbindingen die vaak zeer giftig zijn en blijven in het milieu, ook al zijn hun productie werd verboden in de Verenigde Staten in 1979 en internationaal in 2001. Ze zijn een groep van stabiele en niet-brandbare chemicaliën die op grote schaal werden gebruikt, zowel industrieel als in commerciële producten. Ondanks hun ban, ze vaak blijven in huishoudens, in bijvoorbeeld elektrische apparatuur, thermische isolatie, houten vloer afwerkingen, en kalefateren.

De meeste mensen worden blootgesteld slechts lage doses PCB's, die het menselijk lichaam kan breken. Deze toxinen zijn echter cumulatief. Dat betekent dat ze zich ophopen in het lichaam in de tijd.

De effecten van blootstelling aan grote hoeveelheden van polychloorbifenylen kan heel diepgaand. Acute toxiciteit kan zich manifesteren als ernstige huidaandoeningen. Dieren die zijn blootgesteld kan leverkanker te ontwikkelen, en polychloorbifenylen worden beschouwd als waarschijnlijk kankerverwekkend bij mensen zijn. Deze stoffen zijn gevonden in de moedermelk, en is aangetoond dat ontwikkelingsproblemen bij kinderen die zijn blootgesteld aan hen veroorzaken. De schildklier en het immuunsysteem kan ook worden beïnvloed door PCB.

Structureel PCB zijn een diverse groep van verbindingen. De basis polychoorbifenyl structuur een paar benzeenringen, die bestaan ​​uit een cirkel van zes koolstofatomen waterstofatomen vastgemaakt. De ringen hebben dubbele bindingen, en elke ring één of meer chlooratomen. Het aantal chlooratomen per ring kan variëren van één tot tien, wat leidt tot 209 mogelijke verschillende verbindingen.

De chemische eigenschappen kunnen variëren, afhankelijk van het aantal en de locatie van deze chlooratomen. Bijvoorbeeld met meer chlooratomen, wordt het moeilijker om de polychloorbifenylen degraderen. Vanwege hun resistentie tegen afbraak, deze PCB in het milieu blijven voor langere tijd, en staan ​​bekend als persistente organische verontreinigende stoffen.

PCB's zijn te vinden in de lucht, bodem en water, en zijn gevonden, zelfs in afgelegen gebieden zoals de Noordpool. Polychoorbifenyl moleculen met weinig chloor atomen zijn licht en vaak te vinden in de lucht. Moleculen met meer chlooratomen zijn typisch zwaarder, en meer waarschijnlijk toxisch en carcinogeen. Deze zwaarwegende verbindingen worden vaak gevonden in het sediment in het water.

De effecten van polychloorbifenylen zijn deels te wijten aan hun vermogen om bioaccumulatie ondergaan. Wanneer bevestigd aan sediment in het water, zijn PCB's meestal gegeten door kleine dieren en vissen. Dit kan de concentratie van polychoorbifenyl in deze wezens te verhogen. Elk ander organisme dat dan eet de verontreinigde vis wordt onderworpen aan een veel hogere dosis van de chemische stof. Mensen die veel vis uit vervuilde wateren te eten kan worden blootgesteld aan polychloorbifenyl op deze manier.

Ondanks een internationaal verbod op PCB's, deze verbindingen nog steeds hun weg vinden in het milieu. Dit kan het gevolg zijn van chemische lekken of brand. Ongepaste wijze gedumpt industrieel afval kan ook vervuiling veroorzaken. Sommige consumenten producten die polychloorbifenylen bevatten kunnen ook lekken de chemische als ze naar stortplaatsen die niet zijn ontworpen om te gaan met gevaarlijke afvalstoffen. Een andere bron van verontreiniging kan de verbranding van afvalstoffen die PCB's bevatten.

  • Met meer chlooratomen, wordt het moeilijker om de polychloorbifenylen degraderen.