Wat zijn Methanogenen?

Methanogenen zijn een soort micro-organisme dat methaan produceert als bijproduct van het metabolisme in omstandigheden van lage zuurstof. Ze zijn vaak aanwezig in venen, moerassen, en andere watergebieden, waar het methaan ze produceren zogenaamde "moerasgas." Methanogenen bestaan ​​ook in de ingewanden van bepaalde dieren, zoals koeien en mensen, waar ze bijdragen aan het methaangehalte winderigheid. Hoewel ze ooit werden geclassificeerd als Archaebacteria, worden methanogenen nu geclassificeerd als Archaea, onderscheiden van bacteriën.

Sommige soorten methanogen, waaronder die van de Methanopyrus geslacht, zijn extremofielen, organismen die gedijen in omstandigheden de meeste levende dingen kunnen niet overleven in, zoals warmwaterbronnen, hydrothermale bronnen, hete woestijn bodem, en diepe ondergrondse omgevingen. Anderen, zoals die van de Methanocaldococcus geslacht, zijn mesophiles, wat betekent dat ze het beste gedijen bij matige temperaturen. Methanobrevibacter smithii is de prominente methanogen in de menselijke darm, waar het helpt verteren polysacchariden of complexe suikers.

Methanogenen ofwel staafvormige of bolvormig. Zij vormen geen monophyletic groep echter betekent dat de methanogene niet uit één voorouder en al zijn nakomelingen. Er zijn meer dan 50 soorten, die behoren tot het domein Archaea. Methanogenen geen zuurstof nodig, en in sommige gevallen zelfs niet overleven in zuurstof, hoewel ze in staat zijn aanwezigheid tolereren aanhoudende perioden.

Methanogenen zijn een zeer diverse groep. Ze gebruiken koolstofbron, zoals kooldioxide of acetaat, hun metabolisme, genaamd methanogenesis aandrijving, samen met waterstof als reductiemiddel. Daarom moeten zij het ecologische voordeel van het verwijderen van overmaat waterstof en koolstof uit anaërobe omgevingen. Een methanogen dat kooldioxide metabolizes is geclassificeerd als hydrogenotrophic, terwijl degenen die acetaat metaboliseren worden acetotrophic of aceticlastic genoemd.

Methanogenen vervullen een belangrijke ecologische functie bij het tot kooldioxide uit het milieu te verwijderen. Ze doen dat met een aanzienlijke prijs, echter, aangezien het proces van methanogenese produceert ook methaan, dat een aardopwarmingsvermogen 21 keer groter dan dat van koolstofdioxide heeft. Dit effect kan gelukkig worden gecompenseerd door het gebruik van methaan als biobrandstof.

  • Methanogenen kan gedijen in warmwaterbronnen.
  • Methanogenen worden geclassificeerd als Archaea.