Wat zijn enkele opvallende kenmerken van Uranus?

Uranus is een grote blauwe planeet die ongeveer 19 au's (aarde-zon afstanden) van de Zon Met een diameter gelijk aan vier aardes, en een massa iets meer dan 14,5 aardes, Uranus is de op twee na grootste planeet in het zonnestelsel, na Jupiter en Saturnus. Hoewel het voornamelijk is samengesteld uit waterstofgas, zijn Uranus en haar zus planeet Neptunus vaak aangeduid als "ice giants" in plaats van "gasreuzen" vanwege hun verschillende samenstelling van het laatste. De aquamarijn kleur van Uranus is afkomstig van kleine hoeveelheden methaan ijs opgehangen in zijn voornamelijk waterstof atmosfeer.

Hoewel Uranus kan worden gezien met het blote oog, en is waargenomen sinds de prehistorie, mensen altijd verwarren met een ster. Om deze reden werd Uranus niet ontdekt om een ​​planeet te zijn totdat Sir William Herschel waargenomen, op 13 maart 1781. Helaas is hij in eerste instantie dacht dat het een komeet. Toen stuurde hij zijn waarnemingen aan andere astronomen, zodat ze een kijkje op het kon nemen, velen ervan verdacht het was eigenlijk een planeet. Na een paar jaar zijn planethood algemeen werd erkend, en de naam Uranus betrapt op, ook al is het in eerste instantie kreeg de naam "George's Star" ter ere van koning George III.

Uranus draait rond de Zon elke 84 of zo aardse jaren, een baan op een afstand ongeveer 3 miljard km. Uranus is uniek voor het zijn een vreemd koude planeet - hoewel Neptunus genereert ongeveer 2,4 meer warmte dan het van de zon ontvangt, Uranus genereert nauwelijks warmte op alle. De redenen waarom zijn niet geheel bekend. De 49K temperatuur van een aantal van zijn cloud-functies is de laagst gemeten temperatuur in het zonnestelsel, genomen door de Voyager 2 sonde wanneer het maakte een flyby in 1986.

Uranus heeft een aantal kleine ringen en 27 bekende manen. De grootste zijn Miranda, Ariel, Umbriel, Titania en Oberon, hoewel het satellietsysteem van Uranus heeft de laagste massa uit een van de buitenste planeten. Miranda heeft enkele fout canyons zo diep als 20 km (12 km) en chaotisch oppervlakte-eigenschappen, wat suggereert dat het uit elkaar volledig kan zijn geblazen door een impact in het verre verleden, de hervorming alleen op goed geluk.

Uranus is uniek vanwege het grootste axiale tilt uit enige planeet in het zonnestelsel, 97,77 °, wat betekent dagen en nachten op bepaalde delen van de planeet laatste decennia. Uit alle gasreuzen, het is de meest karakterloze, hoewel een kleine donkere vlek waargenomen in 2005.

  • Radiotelescopen kan worden gebruikt om het universum en de hemellichamen te bestuderen.