Wat zijn de Cahokia?

Cahokia is een archeologische bewaren in de buurt van Collinsville, Illinois. Het was ooit een grote stad waar Mississippian indianen gebouwde grote terpen, typisch voor hun cultuur op dat moment. Deze site bevat de grootste heuvel ten noorden van Mexico, genaamd Monk's Mound, die bewaard is gebleven en voorzien van trappen voor bezoekers in de afgelopen jaren.

Het is onbekend welke overlevende Indiaanse stammen zijn afstammelingen van de bouwers op Cahokia, en de oorspronkelijke naam van de stad is verloren gegaan aan de geschiedenis. Aangezien dit is een site van de voortzetting van archeologisch onderzoek, is het mogelijk dat er meer van de mysteries van hoe het leven was in Cahokia zal worden onthuld in de toekomst.

De inwoners van Cahokia begon terpen bouwen rond 1050 CE. De stad groeide, en uiteindelijk werden ten minste 120 terpen gebouwd. Op het hoogtepunt, kan de stad een bevolking van maximaal 40.000 hebben gehad, hoewel 10.000-20.000 is een conservatieve schatting. Het verval en de daaropvolgende afschaffing van de stad rond 1300 CE wordt doorgaans toegeschreven aan ontbossing of menselijke vernietiging van diersoorten, hoewel verovering is ook een mogelijkheid.

De terpen zelf zijn van verschillende grootte. Sommigen hebben helemaal afgebroken, maar anderen zijn nog steeds relatief groot. Verschillende hopen werden ontworpen op verschillende manieren, waarschijnlijk met unieke betekenissen en functies. Monk's Mound, bijvoorbeeld, kunnen de locatie van een tempel, of het huis van de hoogste chef geweest. De terpen soms ook huisvesten graven of relikwie├źn.

Vele verbazingwekkende functies Cahokia omvat een cirkel van palen nu genoemd Woodhenge, het markeren van de zomer en de winter zonnewende evenals andere astrologische kenmerken. Ook is de enige bekende koperen werkplaats van de Mississippian tijdperk werd ontdekt bij Cahokia. Het is waarschijnlijk dat de stad goed werd verdedigd, als bewijs van een palissade en wachttorens werden ontdekt op de site als goed, hoewel deze voor rituele doeleinden kan zijn geweest. Cahokia was waarschijnlijk ook een site van menselijk slachtoffer, als massagraven zijn gevonden in een van de terpen.

De interpretatieve centrum bij Cahokia is een uitstekende introductie tot de terpen buiten. Er zijn een groot aantal artefact displays met uitleg, een theater, en een model van de hele site. Een van de beste eigenschappen van de interpretatieve centrum is het fascinerende herschapen dorp, dat laat zien hoe het leven zou kunnen geweest zijn bij Cahokia op zijn hoogtepunt.

Cahokia is een waardevolle archeologische site die een venster in de vroege Indiaanse leven. Het is een aangewezen als World Heritage Site sinds 1982. Een van de beste manieren om het behoud inspanningen vindt plaats op Cahokia is om gewoon te bezoeken, of doneren fondsen tot de verwerving van het omliggende land te ondersteunen. Van de 120 terpen, slechts 68 zijn binnen de grenzen van het park. Behoud van dit land is van belang voor de toekomstige generaties, want deze site is een onderdeel van de Native American geschiedenis vertegenwoordigd nergens anders in de Verenigde Staten.