Wat zijn Black Pearls?

Een parel is een geharde 'stenen' gevormd binnen bepaalde soorten oesters als een bescherming tegen gruis dat hun schelpen is aangegaan. Zwarte parels zijn niet echt zwart, maar zeer donkergrijs, met boventonen zoals blauw, groen of paars. Eeuwenlang werden ze gewaardeerd voor hun zeldzaamheid; de meeste parels zijn wit, crème-kleurige of een zeer bleke tint zoals roze. Witte parels kan worden gekleurd om te verschijnen op natuurlijke zwarte door ze onder te dompelen in een oplossing van zilvernitraat te zijn. Deskundigen kunnen gemakkelijk onderscheiden een nep zwarte parel van het echte werk.

Echter, zijn echte zwarte parels steeds vaker als beschaafd, of gecultiveerd, parels, en hun prijs is navenant veel meer betaalbaar geworden. Zwarte parels kan sterk variëren in de duisternis van kleur, tint en kleurenspel. Kleurenspel is dat de kwaliteit die een steen maakt het mogelijk om verschillende kleuren wanneer het licht stakingen vanuit verschillende hoeken tonen.

Kweken van parels is een praktijk die meer dan honderd jaar oud. Te 'groeien' parels, in plaats van de oogst oesters en kijk voor natuurlijk voorkomende parels, is een klein beetje gruis geïntroduceerd in de schelp van een oester. Over twee of drie jaar, de oester scheidt een coating over de korrel om te voorkomen dat irritante zachte vlees van de oester. De coating is dezelfde tint als de parelmoer of voering moeder-van-parel van natuurlijke reservoir van de oester. Een soort van oester afkomstig uit de Polynesische eilanden, de Pinctada margaritifera of gigantische blacklipped oester, zal produceren parels van een donkere kleur, of 'zwarte' parels, indien gekweekt.

Zwarte parels zijn heel populair in de moderne sieraden maken. Ze zijn ofwel op elkaar afgestemd in kleur en kleurenspel, of zwarte parels van verschillende ondertonen en tinten worden aan elkaar geregen. Sets met perfect passende parels zijn veel duurder, vanwege de moeilijkheid om stenen die niet te onderscheiden van elkaar.

  • Witte parels kunnen worden zwart gebeitst om nep zwarte parels te creëren.