Wat was de Dresden firebombing?

De Dresden firebombing was een reeks gezamenlijke United States Air Force (USAF) en Royal Air Force (RAF) bombardementen uitgevoerd tegen de Duitse stad Dresden in 1945. Tegen het einde van de bombardementen, de stad Dresden was zwaar beschadigd, met een geschatte 90% van het centrum van de stad wordt volledig verwoest in de Dresden brandbommen. De gebeurtenissen van de Dresden firebombing al lang beschouwd als controversieel in sommige kringen, met een aantal mensen het gevoel dat de bombardementen niet gerechtvaardigd was, en anderen gaan zo ver om te spreken van een oorlogsmisdaad.

Het is belangrijk de Dresden firebombing in context bekijken. De vier invallen vond plaats in het midden van februari 1945, toen de Duitse nederlaag waarschijnlijk leek, maar niet noodzakelijkerwijs onvermijdelijk. Sommige militaire leiders gesuggereerd dat het ondermijnen van het moreel van het Duitse volk en het leger het einde van de oorlog zou kunnen bespoedigen, waardoor slachtoffers aan alle zijden verminderen. Bewijs lijkt te suggereren dat een aantal leiders ook specifiek gepleit voor het gebruik van verwoestende bombardementen, zoals die die herhaaldelijk beschadigd Londen tijdens de oorlog, als een politiek en militair instrument.

Volgens de USAF en de RAF, Dresden was een geldig militair doelwit. Militaire inlichtingendienst gesuggereerd dat Dresden werd gebruikt om oorlog gerelateerde materialen te vervaardigen, zodat militaire leiders betoogd dat het bombarderen van Dresden een belangrijke klap voor de Duitsers militaire machine zou toeslaan. Echter, de tegenstanders van de Dresden firebombing hebben sindsdien betoogd dat Dresden bewust was gericht vanwege zijn rol als culturele bezienswaardigheid, wat suggereert dat de betrokkenheid van de stad in de militaire productie was minimaal.

Verschillende onafhankelijke onderzoeken naar de Dresden firebombing zijn uitgevoerd, in een poging om te bepalen of de bombardementen gerechtvaardigd was, en de resultaten zijn gevarieerd. Gerechtvaardigd is of niet, 3.900 ton explosieven werden gedropt op Dresden tussen de 13 en 15 februari 1945, wat leidde tot een enorme storm die de stad overspoelde. Naar schatting 40.000 mensen werden gedood in de brandbommen, met inbegrip van krijgsgevangenen vastgehouden in Dresden en onschuldige burgers. Overlevenden van de Dresden firebombing beschreef een helse scène, en afbeeldingen van Dresden kort na de bomaanslag ondersteunen deze getuigenis.

Tal van culturele monumenten werden vernietigd in de Dresden brandbommen, en in latere jaren, zowel in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië gewerkt om te helpen herstellen of herbouwen van deze monumenten. Deze wederopbouw inspanningen deed zich voor in Duitsland, als de geallieerden proberen te herstellen diplomatieke betrekkingen met het Duitse volk, het helpen van Duitsland te herstellen van de Tweede Wereldoorlog in het proces.

De Dresden firebombing was verre van de enige controversiële bombardement in de Tweede Wereldoorlog. De gebeurtenissen van de Tweede Wereldoorlog betekende een belangrijke verschuiving in de manier waarop overheden gemaakt oorlog, als meerdere partijen in de oorlog specifiek gericht burgers om angst en ontevredenheid te zaaien. Zoals informatie uit de Tweede Wereldoorlog wordt langzaam vrijgegeven, kan aanvullende informatie over evenementen, zoals het Dresden brandbommen naar voren, waardoor mensen een completer beeld te zien.

  • 3.900 ton explosieven werden gedropt op Dresden in 1945.