Wat is Vostokmeer?

Lake Vostok is een afgelegen subglaciale meer in Antarctica. Gelokaliseerd met behulp van ijs grondradar, Vostokmeer is meer dan twee mijl (4000 m, 13.000 m) onder de centrale Antarctische ijskap, slechts een paar honderd mijl afstand van de Zuidpool. Net als andere meren, is het samengesteld uit zoet water, en bevat zelfs een klein eiland. Het is 50 km breed en 250 km lang op zijn breedst, in omvang vergelijkbaar met Lake Ontario. Lake Vostok is de grootste van ten minste 140 subglaciale meren in Antarctica.

Wetenschappers schatten dat Vostokmeer is verzegeld onder de Antarctische ijskap voor tussen de 500.000 en meer dan een miljoen jaar. Het water is dus zeer oud, in tegenstelling tot typische meren, waarbij water continu wordt gerecirculeerd, en elk watermolecuul verblijft alleen in het meer ongeveer zes jaar. Lake Vostok is genoemd "de meest ongerepte meer op aarde."

Vostokmeer heeft een geschatte temperatuur van -3 ° C, een paar graden onder nul, maar blijft een vloeistof vanwege de enorme druk van het ijs erboven. Vostokmeer is ook bekend dat een oververzadigde zuurstof milieu, met zuurstof 50 maal hoger dan normaal meren op het oppervlak. Als het meer bevat microben, zoals vermoed, zou speciale aanpassingen moeten overleven in dergelijke zuurstofrijke omgeving. Het zou ook een genenpool geïsoleerd voor meer dan een miljoen jaar, een verleidelijke mogelijkheid voor biologen. Ontdekking van het leven in Lake Vostok zou ook bewijs voor de hypothese dat het leven zou kunnen overleven in de subglaciale oceanen van de Jupiter maan Europa.

In 1998, een internationaal team van wetenschappers werken in de Russische Vostok Station, recht boven het meer, produceerde een van 's werelds langste ijskernen. Ze stopten hun boren slechts 300 voet (120 m) boven de vermoedelijke grens tussen het water van het meer en de gletsjer boven het. Dit zou de kolom van Freon 50 ton en kerosine gebruikt om het boorgat uit ijsvrij verontreinigen het meer voorkomen voorkomen, maar ook om de wetenschappers doet het boren van een katastrofisch explosie veroorzaakt door druk beveiligt. Lake Vostok is onder zo'n hoge druk dat er een gat van een geiser honderden meter hoog kon produceren, het vernietigen van elk onderzoek station aan de oppervlakte, en verontreinigen het meer met oppervlak microben.

Er zijn plannen bij het Jet Propulsion Laboratory voor het ontwikkelen en implementeren van een cryobot, een autonome robot waarvan het doel zou zijn door het ijs te smelten, de inzet van een communicatie en voedingskabel als het gaat, dan is de inzet van een Hydrobot bij het bereiken van het meer, die vervolgens zou zoeken het voor het leven.

  • Dezelfde watermoleculen zijn verzegeld in Lake Vostok voor tussen 500,00 en een miljoen jaar.