Wat Is Functional Magnetic Resonance Imaging?

Functionele magnetische resonantie imaging (fMRI) is een gespecialiseerde versie van een MRI-scan. In plaats van zich te concentreren op enkel beeldvorming van de weefsels van de hersenen, volgt ook de bloedstroom naar de verschillende gebieden, op basis van bepaalde mentale taken uitgevoerd door de patiënt. Deze reagerende bloedstroom wordt hemodynamische activiteit. De beschikbaarheid van functionele magnetische resonantie beeldvorming sinds de vroege jaren 1990 sterk toegenomen, en is naar een van de meest voorkomende vormen van neuroimaging zijn.

Het is lang bekend dat het veranderen gebieden neurale activiteit in de hersenen veroorzaakt veranderingen van de bloedstroom in deze gebieden. Wanneer zenuwcellen in de hersenen of elders actief, ze verbruiken zuurstof uit het bloed. In tegenstelling tot spiercellen, hebben zij geen nabijgelegen reserves van glucose en zuurstof, en de bloedstroom moet onmiddellijk worden aangepast om verhoogde neurale activiteit tegemoet te komen. Dit leidt tot gelokaliseerde gebieden van zuurstofarme bloed waar de zenuw activiteit vond plaats, en deze gebieden zijn wat functionele magnetische resonantie imaging kunnen zien.

De magnetische eigenschappen van bloed verschillen, afhankelijk van of het wordt zuurstofrijk of zuurstofarm. Deze magnetische handtekening is wat wordt gelezen door een functionele magnetische resonantie imaging scanner. De technologie voor deze werd voor het eerst ontwikkeld in 1990, en heeft opengesteld veel potentiële mogelijkheden voor de ontwikkeling van ons begrip van de hersenfunctie en organisatie.

Wanneer een patiënt een functionele magnetische resonantie imaging procedure ondergaat, kan overal van 15 minuten tot twee uur, afhankelijk van het doel. Het is zeer belangrijk dat de patiënt volledig stil liggen in deze tijd, zodat bruikbare beelden te verkrijgen. Dit kan problematisch zijn voor kleine kinderen of mensen met bepaalde psychologische omstandigheden, maar pogingen worden gedaan om de behoeften van deze patiënten tegemoet. Onderwerpen kunnen worden aangeboden met verschillende sensorische informatie, of gevraagd mentale taken zoals onthouden tijdens het onderzoek uitvoert, terwijl een arts leest en interpreteert de gebieden hersenactiviteit deze worden weergegeven op een scherm.

Het grootste voordeel van functionele magnetische resonantie beeldvorming is dat het volledig niet-invasieve, en niet de injectie van radioactieve contrastvloeistof of soortgelijk materiaal vereisen. Dit betekent dat de patiënt niet blootgesteld aan onnodige straling. De lengte van de procedure kan ook zeer kort, indien nodig.

De nadelen van deze procedure zijn gerelateerd aan de aard van wat zij meten. Dat wil zeggen dat hemodynamische responsen door neurale activiteit soms moeilijk te onderscheiden van antwoorden door andere gebeurtenissen in het lichaam. Om deze reden, wanneer fMRI gegevens worden gepubliceerd, zijn ze meestal in de vorm van geaggregeerde beelden, gegroepeerd uit gegevens die zijn verzameld in de tijd van veel verschillende onderwerpen.

  • Een fMRI kan bloedstroom in verschillende gebieden van het lichaam van een persoon te volgen.
  • Het grootste voordeel van functionele magnetische resonantie imaging is dat het volledig niet-invasieve.
  • Functionele MRI kunnen artsen op te sporen bloedstroom in de hersenen voor een beter beeld van niet alleen de structuren, maar de functionaliteit.