Wat is een Zijklepmotor?

Een Zijklepmotor kan worden onderscheiden van vele andere verbrandingsmotor ontwerpen door het feit dat de gehele armaturen ligt binnen het blok. Deze vroege motor ontwerp kwam met verschillende voor- en nadelen, en heeft veel minder vaak voor dan overhead klep (OHV) en bovenliggende nokkenas (OHC) motoren geworden. Flathead gebruikt in auto's opgenomen inline vier cilinder motoren, recht achten, en zelfs een grote V12. Ze waren ook populair in motorfietsen, totdat ze werden vervangen door Panheads en andere ontwerpen. Door de ligging van de kleppen in het motorblok, de koppen op een Zijklepmotor doorgaans weinig meer dan massieve stukken metaal.

Veel verbrandingsmotoren hun kleppen die zich in de cilinderkop. Flathead motoren hebben deze kleppen in het blok, naast de zuigers. Het belangrijkste voordeel van dit ontwerp is dat het aandrijfmechanisme voor de kleppen aanzienlijk eenvoudiger kan zijn. OHV en OHC motoren vereisen componenten zoals tuimelaars en stoterstangen om de kleppen te bedienen, maar dit kan meer rechtstreeks worden gedaan in een platte motor. Een ander voordeel, vooral in sidevalve motoren, was dat de bestuurder kon doorgaan met hun voertuig werken zonder het doen van aanzienlijke schade aan de motor als een klep gebeurd te laten vallen.

Een van de grootste voordelen van platkoppen afgeleid van de relatief kleine overlap die optreedt wanneer noch geluiddempinrichting gesloten zijn. Door de wijze waarop de kleppen geopend door direct op te drukken, en de snelheid waarmee ze kunnen openen en sluiten, deze overlap is typisch korter dan in OHV of OHC motoren. Hierdoor kan een platte motor beter te presteren bij lagere toeren per minuut (RPM), en geeft de motoren de reputatie moeilijk te kraam uit.

De meeste van de nadelen die inherent zijn platte motoren zijn ook gerelateerd aan het ventiel. De wijze waarop zij in de brandstof en lucht mengsel alsook verdrijven de verbrandingsgassen kan zijn minder efficiënt dan veel OHC en OHV motoren, waardoor de prestaties bij hoge snelheden. Platkoppen hebben ook een lagere maximale compressieverhouding dan andere motor ontwerpen die kan bijdragen aan de efficiëntie verlagen.

Modern gebruik van platte motoren is voornamelijk beperkt tot maat gebouwd en gerestaureerd voertuigen. In deze toepassingen kan het gebruik van een authentiek Zijklepmotor belangrijker voor de rodder of customizer dan de potentiële nadelen die inherent zijn aan het ontwerp kunnen worden. Ze worden soms ook gebruikt in kleine motoren zoals grasmaaiers, waarbij de eenvoud van de klepconstructie is nuttig en snelle verbinding onbelangrijk.