Wat is een Pipefish?

Een zeenaalden is een kleine vis die wordt gevonden in veel gebieden van de wereld. Binnen het dier classificatiesysteem, het behoort tot de familie Syngnathinae, samen met zeepaardjes. Qua uiterlijk, de zeenaalden lijkt veel op een zeepaardje zou kunnen als het ware rechtgetrokken. Ze besteden veel van hun tijd in beschutte gebieden en diervoeders gedurende de dag. Een interessante gedrag van zeenaalden is dat de mannetjes zijn degenen die uitbroeden van de eieren tijdens de fokkerij.

Binnen het gezin Syngnathinae, zijn er meer dan 200 soorten zeenaalden. In de meeste gevallen hebben ze lange, smalle, rechte lichamen met ribbels. Het hoofd lijkt op dat van een zeepaardje, met een lange snuit, die een buis of een pijp lijkt en geeft de vis zijn populaire naam. Het lichaam wordt meestal bedekt met botachtige geribbelde platen en de vinnen zijn zeer klein. De zeenaald komt in een verscheidenheid van kleuren, en vele hebben een gespikkelde of gestreepte uiterlijk.

De meeste zeenaald soorten leven in zout water, hoewel een paar woont in zoet water. Sommigen kunnen zelfs gaan tussen de twee. Ze zijn te vinden in de organen van het water over de hele wereld, vooral in de gematigde en tropische gebieden. Ze hebben de neiging om te leven in de buurt van de kust en de voorkeur aan gebieden die onderdak te bieden, zoals zeegrasvelden en koraalriffen. Hun belangrijkste afweermechanisme is het verbergen van roofdieren, zodat ze de neiging om het open water te vermijden. Ze zijn bekend om snel terug te trekken in een schuilplaats, of om zichzelf te camoufleren in het hoge zeegras om detectie te ontsnappen.

De voeding van de zeenaalden bestaat voornamelijk uit kleine kreeftachtigen, samen met plankton, wormen en kleine vissen in kleinere hoeveelheden. Ze zijn dag, wat betekent dat ze uitsluitend voeden tijdens de dag, en ze brengen het grootste deel van de dag te eten, omdat hun lichamen zijn inefficiƫnt bij het verteren van voedsel. Hun mond hebben geen tanden, zodat ze in hun voedsel te zuigen met behulp van hun pipe-achtige mond als een rietje. Als voedsel niet kan passen in hun mond zuigen ze het zachte vlees eruit en laat de rest.

Zeenaalden meestal reproduceren tussen het late voorjaar en de vroege zomer, meestal in ondiep water. Het vrouwtje neemt de traditioneel mannelijke rol van het aantrekken van een partner, en wordt vaak meer felgekleurde en groter dan het mannetje. Intussen is de man neemt de traditioneel vrouwelijke rol van incubatie van de eieren.

Tijdens de paring, het vrouwtje wrijft tegen het mannelijk lichaam en haar eitjes in zijn broedbuidel, dat is een gebied van het lichaam waar de eieren zullen worden uitgevoerd en gevoed tot aan de geboorte. Het mannetje houdt de eieren in de zak totdat de baby volledig gevormd, gewoonlijk ongeveer 2-3 weken. Zodra ze worden vrijgelaten uit het zakje de jonge zijn meestal in staat om zelfstandig te overleven.