Wat is een Mirage?

Er zijn twee soorten van luchtspiegelingen: inferieur en superieur. Luchtspiegelingen veroorzaakt door licht breking, die het buigen van lichtgolven. Breking optreedt wanneer het licht gaat door een soort materiaal in de andere. Het kan bijvoorbeeld gaan door de lucht en gaan in het water. Licht kan ook worden gebroken als het gaat door een gebied met warme lucht in een gebied van koelere lucht omdat koude lucht heeft een hogere dichtheid dan warme lucht.

In een inferieure luchtspiegeling, het meest voorkomende type, een doel lijkt aanwezig te zijn alsof het zowel de werkelijke object en de reflectie in een plas water. Als de grond is erg warm, warmte straalt omhoog uit de grond en verwarmt de lucht erboven. Wanneer licht doorheen de koelere lucht boven in de warmere lucht beneden, buigt en creëert een luchtspiegeling. De fata morgana ziet eruit als een object dat wordt weerspiegeld in het water omdat een deel van het licht meestal zou gaan naar de grond, maar het is gebogen en gaat tot je ogen in plaats, het creëren van een dubbel beeld. Inferieure luchtspiegelingen worden vaak gezien op de verharde wegen tijdens warme dagen, en lijken vaak plassen water op het oppervlak van de weg. Dit is de fata morgana in de woestijn - het scenario vaakst geassocieerd met luchtspiegelingen.

Een superieure luchtspiegeling verschijnt boven de horizon, omdat een massa van koele lucht onder een massa van warme lucht. Het lijkt meestal over ijs of zeer koud water. In dit soort luchtspiegeling, wordt het object veel hoger dan logisch is zijn. Voorbeelden van dit type vaak gezien door zeelieden zijn beelden van drijvende eilanden en de massa's van het land waar er geen zijn. Superior luchtspiegelingen worden meestal gezien in poolgebieden vanwege de grote hoeveelheden ijs en koud water.

Superior luchtspiegelingen zichtbaar zijn op de lange afstanden, omdat de aarde rond is. Als de Aarde plat waren, zou het licht dat naar beneden was gebogen de grond zeer dicht bij de plaats waar het licht was gebogen te bereiken, en de luchtspiegeling zou alleen zichtbaar zijn op een zeer korte afstand. Een interessant voorbeeld hiervan deed zich voor in 1596, toen een schip op zoek naar de Northwest Passage werd gevangen in het ijs verre noorden van de Atlantische Oceaan en de bemanning had om daar te blijven gedurende de winter. Aangezien het licht van de zon werd gebroken in een bocht naar aanleiding van de kromming van de aarde, de bemanning zag het licht van de zon twee weken voor de eigenlijke einde van de zeer lange midwinter nacht.

  • Luchtspiegelingen worden veroorzaakt door lichtbreking, een effect dat kan worden gezien wanneer zilverwerk wordt geplaatst in een glas water.
  • Warmte kan een reeks visuele vervormingen veroorzaken.
  • Een woestijn, waar luchtspiegelingen vaak verschijnen.