Wat is een Manta Ray?

Een manta ray is een grote straal in de familie Mobulidae. Manta's zijn de grootste stralen in de oceaan, met de grootste bekende persoon van maar liefst 25 voet (7,6 meter) op het breedste punt. Giant Pacific manta's zijn vaak groter dan mensen, wat leidt tot een wijdverspreide mythe dat deze onschuldige vis aanvallen duikers. In feite, manta's zijn zeer zacht en meestal erg verlegen, en ze geen bedreiging voor de mens en de meeste andere organismen opleveren.

Deze vissen zijn geëvolueerd van de bodem levende soorten. Hoewel manta's niet langer zweven rond de oceaanbodem, zoals hun voorouders deden, hebben ze de afgevlakt lichamen in verband met bodemdieren, samen met de schutkleur van de bodem levende diersoorten behouden. Op de top, een manta ray is blauw tot zwart van kleur, waardoor het moeilijk om te zien wanneer iemand kijkt neer op de straal door de oceaan. Op de bodem, manta's zijn crème tot wit van kleur, mengen in wanneer bekeken van onderen.

Manta's zijn breder overkant dan ze zijn lang, en ze hebben onderscheidende vinnen in de buurt van hun gezichten die soort eruit hoorns, waardoor sommige mensen om hen te bellen "duivel stralen." Deze vinnen worden gebruikt om te vegen in de prooi. Manta's zijn filter feeders, wonen op plankton, en ze zijn zeer bedreven zwemmers, met behulp van hun enorme kant vinnen als vleugels door het water en de stuurinrichting met hun zweep-achtige staart te varen. Sommige soorten kunnen zelfs totaal springen uit het water.

De primaire roofdier van de manta ray is de haai, hoewel slechts zeer grote haaiensoorten zijn bereid om manta's te vallen. Manta's hebben de neiging om alleen te leven, maar ze vormen wederzijds voordelige relaties met parasitaire vis op 'cleaning stations', gebieden rond tropische riffen waar parasitaire soorten samenkomen die hun lichaam en de kieuwen voor hen te reinigen. Cleaning stations werken als wasstraten voor vissen, met vis in de behoefte van een reiniging zwemmen in om aan te geven dat ze hulp nodig hebben, en een zwerm van parasitaire vis presterende detail werk, als het ware.

De manta is ovoviviparous, wat betekent dat de vrouwtjes broeden hun eieren in hun lichaam. Meestal slechts een manta ray kindje luiken in een tijd, en pasgeboren manta's zijn al ongeveer vier voet (1,2 meter) over. Manta's zijn te vinden in de tropische wateren van de wereld, vooral rond riffen, wat betekent dat veel bezoekers naar deze regio's in contact komen met manta's. Hoewel het verleidelijk kan zijn voor te stellen grijpen op en meeliften met deze snelle zwemmers, moeten mensen vermijden hanteren manta's, zoals zij ze kunnen kwetsen of schade aan de slijmvliezen die het lichaam beschermen tegen infecties.