Wat is een laatste gemeenschappelijke voorouder?

De laatste gemeenschappelijke voorouder verwijst naar de laatste mogelijke voorouder tussen twee individuen, species of groepen leven. Zo wordt de laatste gemeenschappelijke voorouder van alle dieren vermoedelijk bestaan ​​ongeveer 610.000.000 jaar geleden, hoewel het veel ouder zijn. We kunnen een aantal van de functies af te leiden door te kijken naar overeenkomsten in het bezit van alle levende dieren. Zo zijn de fundamenten van cellulaire metabolisme gemeenschappelijk bezit bij alle dieren.

Er zijn twee manieren om erachter te komen de laatste gemeenschappelijke voorouder van twee onderwerpen, en ze zijn allebei onvolmaakt. De eerste is op te graven fossielen en maken gissingen over hun plaats in de evolutionaire boom, op basis van de morfologie en andere aanwijzingen. Dit kan falen omdat interpretaties onjuist kan zijn, en de meeste van alle soorten nooit fossielen verlaten. De tweede is om te kijken naar het genoom van levende dieren en zien hoeveel informatie ze gemeen hebben. De minder gedeelde genetische informatie, de meer ver verwant aan twee, en de verschillen tussen genomen kunnen worden gebruikt om de tijd van divergentie benadering. Deze aanpak kan ook mislukken, omdat de soorten evolueren in een verschillend tempo dat we niet altijd kunnen voorspellen.

De laatste gemeenschappelijke voorouder van al het leven - ook wel de laatste universele gemeenschappelijke voorouder, of LUCA - leefde tussen 3,6 en 4,2 miljard jaar geleden, een extreem lange tijd geleden, zelfs door de normen van paleontologen. De gemeenschappelijke voorouder van de dieren leefden ten minste 610 miljoen jaar geleden, zoals eerder vermeld. Dat van alle gewervelde dieren was waarschijnlijk een kaakloze vis die 530 miljoen jaar geleden leefde, in de Terreneuvien. De laatste gemeenschappelijke voorouder van alle gewervelde landdieren was een kwab vinnen vis die begon kruipen op het land 375 miljoen jaar geleden. Deze vissen zijn de directe voorouders van alle menselijke wezens.

De laatste gemeenschappelijke voorouder van alle levende zoogdieren bestonden ten minste 125 miljoen jaar geleden. De laatste gemeenschappelijke voorouder van alle primaten bestond tussen de 55 en 85 miljoen jaar geleden, terwijl de laatste een van mensachtigen ("mensapen": mensen, chimpansees, orang-oetans en gorilla's) leefde ongeveer 18 miljoen jaar geleden. Orangutans, gorilla's en chimpansees afgesplitst van andere primaten 14, 8, en ongeveer 7 miljoen jaar geleden respectievelijk. Tot voor kort werd gedacht dat de voorouders van de mens afgesplitst van chimpansees 3-5.000.000 jaar geleden, maar de nieuwe fossielen ontdekkingen hebben gesuggereerd dat deze divergentie plaatsvond eerder dan aanvankelijk gedacht.

De laatste gemeenschappelijke voorouder van alle levende mensen woonden slechts ongeveer 3.000 jaar geleden, waardoor ons allemaal zeer nauw verwant. Er is wat verwarring met de identificatie van "Mitochondriale Eva," vermoedelijk de matrilineaire meest recente gemeenschappelijke voorouder (MRCA) van alle levende mensen, die ongeveer 170.000 jaar geleden leefde. De matrilineal MRCA kan alleen worden opgespoord door vrouwelijke DNA, maar die niet rechtstreeks worden gekoppeld als een gemeenschappelijke voorouder van alle mensen.

  • De laatste gemeenschappelijke voorouder van mensen en chimpansees leefde ongeveer 7 miljoen jaar geleden.
  • Fossielen kunnen wetenschappers aanwijzingen geven over hoe soorten geëvolueerd.