Wat is een Bushmaster?

De giftige Bushmaster is een van de langste slangen ter wereld, variërend in lengte van ongeveer 6 voet (1,8 m) tot meer dan 13 voet (ongeveer 4 m). Het leeft in een aantal Zuid-Amerikaanse landen, waaronder Nicaragua, Brazilië, Costa Rica en Colombia. De Bushmaster varieert in kleur van een bruinrode een grijs-rose, afhankelijk van de kleur van de omgeving en kan diamant of X-vormige markeringen langs zijn rug. De driehoekige vorm van de kop, die vergelijkbaar is met die van de ratelslang, dient als een waarschuwing dat de slang giftig.

Er zijn slechts drie soorten van deze gevaarlijke slang, Bosmeester, Lachesis melanocephala, en Lachesis stenophrys. Ze behoren tot een onderfamilie van adders genaamd Crotalinae, of giftige pitvipers, die verwijst naar de pits onder hun ogen. Deze kuilen helpen de slangen detecteren warmte, die hen helpt lokaliseren prooi en hen in staat stelt om te zien in twee verschillende spectra van het licht, het zichtbare spectrum en het infrarode spectrum.

Mensen zelden zie deze dodelijke slangen, omdat Bushmasters wonen in afgelegen jungles en regenwouden. Dit maakt hun beet nog gevaarlijker, omdat het betekent dat er vaak geen ziekenhuizen of andere medische voorzieningen voor vele mijlen wanneer een hapje optreedt. Tegen de tijd dat een slangenbeet slachtoffer helpen bereikt, is het meestal te laat.

Er zijn weinig gedocumenteerde gevallen van de Bushmaster bijten mensen. De weinige die niet bestaan ​​suggereren een 80 procent sterftecijfer, waardoor deze slang een van de meest dodelijke in het bestaan. Ze hebben uitzonderlijk lange tanden die kunnen doordringen en stevig grijpen hun slachtoffers, waardoor gif diep te injecteren. Als gevolg hiervan zijn de zeer diepe beten van Bushmasters is bekend dat ernstige littekens in degenen die wel overleven veroorzaken. Overlevenden ook de neiging om acute pijn en braken verduren tijdens hun strijd om te leven.

De Bushmaster gebruikt haar kleuring als camouflage voor de bescherming en het te helpen prooi te vinden. Het zal volledig stil snel blijven tijdens de jacht en dan toeslaan wanneer het beoogde slachtoffer komt in de buurt. De slang doodt door het injecteren van zijn dodelijke gif, die zowel immobiliseert zijn prooi en veroorzaakt lichaamsweefsels om snel af te breken. Het dier daadwerkelijk begint te ontleden voordat het wordt verteerd. Het gif, hemotoxin, stelt de Bushmaster dieren veel groter dan zelf eten.

Dit is de enige eierleggende, of leg, giftige slang in het bestaan, het leggen tot een dozijn eieren per keer. De baby's worden gevoed met een dieet bestaande uit slechts kleine kikkers en hagedissen. Volwassenen eet een geheel andere voeding, voeden uitsluitend op zoogdieren zoals opossums, ratten en muizen. De Bushmaster is nachtdieren en jaagt 's nachts, wanneer de dieren waarop het prooien zijn het meest actief.

  • Ratten zijn een gemeenschappelijke maaltijd voor de volwassen Bushmaster.
  • Bushmasters zijn te vinden in de jungle van Brazilië.