Wat is een Alpha Particle?

De alfa deeltje een soort ioniserende straling. Met de partners de gamma deeltjes en beta-deeltjes, alfadeeltjes is een van de meest voorkomende vormen van straling. Elk deeltje is in wezen een helium kern, die bestaat uit twee neutronen en twee protonen, zonder elektronen, waardoor het een netto positieve lading. Door hun relatief hoge massa, deze deeltjes zijn de meest destructieve vorm van ioniserende straling, maar de trade-off is dat hun penetratie is laag. Een stuk papier stopt alfa-deeltjes, terwijl de lichtere bètadeeltjes vereisen een aluminium barrière.

Alfadeeltjes worden uitgezonden vanuit verschillende radioactieve stoffen. In tegenstelling tot de beta-verval, wordt alfaverval gemedieerd door de sterke kracht. Volgens de klassieke Newtoniaanse wetten, moet de aantrekkingskracht van de kern te sterk te laten alfadeeltjes laat het in elk geval niet. Echter, quantum tunneling maakt het toch. Quantum tunneling is de momentane teleporteren van het deeltje naar een plaats buiten de kern.

Omdat alfa-deeltjes hebben zo'n lage doordringende kracht, worden ze tegengehouden door de menselijke huid, de presentatie van weinig gevaar, tenzij de bron wordt ingeslikt. Dit was het trieste lot van de Russische ex-spion Alexander Litvinenko, dacht aan de eerste persoon om te sterven aan acute stralingsziekte als gevolg van de inname van de alfa-emitter polonium zijn. Andere bekende alfastralers omvatten americium (te vinden in rookmelders), radium, radon gas en uranium. Als ze samen in combinatie met bepaalde andere radioactieve stoffen, kan alfastralers neutron vervuilers schudden om de neutronen vrij. Neutron emissie is een cruciaal onderdeel van de kernreactor en wapens ontwerp kernenergie.

In onderzoeken naar de gezondheidseffecten van roken, bleek dat tabaksbladeren bevatten kleine hoeveelheden polonium, die alfadeeltjes uitzendt. Theoretisch wordt verondersteld dat deze gedeeltelijk verantwoordelijk voor longkanker bij rokers kunnen zijn. In evolutie, alfastralers spelen een cruciale rol - de waarschijnlijkheid van het veroorzaken van een chromosomale mutatie dan 100 keer groter dan bij andere vormen van straling. De meeste van de tijd, dit geeft minder-fit mutanten, maar in combinatie met de selectie over duizenden of miljoenen jaren resulteert in adaptieve biologische ontwerpen.

  • Tabaksbladeren bevatten kleine hoeveelheden polonium die alfadeeltjes uitzendt.
  • Americium, die is gevonden in rookmelders, is een alfa-emitter.