Waarom zijn het aantal dagen in een maand niet gelijk?

Wanneer we kijken naar een kalender, een van de eerste dingen die voort springt is de eigenaardigheid dat elke maand heeft een schijnbaar willekeurig aantal dagen. Waarom zijn het aantal dagen in een maand niet gelijk? En waarom zijn ze verdeeld zijn zoals ze zijn? Om die vraag te beantwoorden, moeten we een beetje kijken naar de geschiedenis van de moderne kalender.

Onze kalender, de Gregoriaanse kalender, is een hervormde versie van de Juliaanse kalender. De Juliaanse kalender, op zijn beurt, was een hervormde versie van de Romeinse kalender. Het was tijdens het bewind van Julius Caesar dat de kalender drastisch werd gereorganiseerd, om het te laten functioneren iets meer naadloos.

Vóór de hervorming Julian, het aantal dagen in een maand was als volgt: Ianuarius was 29 dagen, Februarius was 28 dagen, Martius was 31 dagen, Aprilis was 29 dagen, Maius was 31 dagen, Iunius was 29 dagen, Quintilis was 31 dagen , Sextilis was 29 dagen, september was 29 dagen, oktober was 31 dagen, november was 29 dagen, december was 29 dagen, en er was een Intercalaris maand die was 27 dagen lang.

In de nieuwe Juliaanse kalender, werd de Intercalaris maand volledig afgeschaft, en het aantal dagen veranderd kortere maanden. Die maanden die al een lengte van 31 dagen had hetzelfde gebleven, terwijl Ianuarius, Sextilis, en december van elk opgedaan twee dagen, en Aprilis, Iunius, september en november van elk opgedaan op een dag, terwijl Februarius hetzelfde gebleven, maar het kreeg een extra dag om de vier jaar, om de kalender enigszins gelijk te maken. Quintilis werd later omgedoopt Iulius ter ere van Julius Caesar, en Sextilis werd omgedoopt augustus ter ere van keizer Augustus.

Kijkend naar de oudere Romeinse kalender blijkt dat het aantal dagen in een maand al onregelmatig. Dit komt omdat van een aantal verschuivingen dat gebeurde tussen de vroege Romeinse kalender en de latere Romeinse kalender. Oorspronkelijk was de Romeinse kalender een maankalender, waardoor de lengte van elke maand ongeveer gebaseerd op de maan. De tijd tussen twee nieuwe manen is ongeveer 29,5 dagen, dus maanden waren ofwel 29 of 30 dagen lang. Die maanden met 29 dagen werden pech beschouwd, die met 30 werden geluk beschouwd.

Het aantal dagen in een maand in de Romeinse traditie werden niet berekend helemaal hetzelfde als we berekenen ze vandaag. In plaats van het tellen van een tot 29 of 30, de Romeinen, gerekend vanaf het moment dat de nieuwe maan werd voor het eerst gespot na zonsondergang, en afhankelijk van de stand en de vorm van die dunne halve maan, het aantal dagen tot de mid-point wanneer de maan was bij half vol zou worden bepaald.

De eerste echte formele Romeinse kalender was al vertrokken vanuit een echte maankalender, maar de dagen waren nog veel meer gelijkmatig verdeeld is dan onze huidige kalender. De kalender had slechts tien maanden, en het aantal dagen in een maand waren als volgt: 31 dagen in Martius, 30 dagen in Aprilis, 31 dagen in Maius, 30 dagen in Iunius, 31 dagen in Quintilis, 30 dagen in Sextilis, 30 dagen in september, 31 dagen in oktober, 30 dagen in november, en 30 dagen in december. Daarnaast waren er ongeveer 61 dagen in de winter, dat geen deel uitmaakt van een bepaalde maand waren.

Dingen kreeg verder gecompliceerd in de late-8e eeuw BCE, als gevolg van een Romeins bijgeloof dat zelfs nummers gehouden ongelukkig te zijn. Een van de traditionele koningen van Rome, Numa Pompilius, besloten om de kalender te noemen paar maanden te hervormen worden mogelijk hebben zelfs aantallen dagen. Zijn eerste hervorming toegevoegd twee maanden, januari en februari, aan het einde van het kalenderjaar, en maakte alle maanden, save februari, hebben oneven nummers van de dagen. Dit maakte de kalender ruwweg plaatsvervanger van het aantal dagen in een maand: 31, 29, 31, 29, 31, 29, 29, 31, 29, 29, 29, 28.

Een populaire apocriefe legende uit de 13e eeuw probeert de redenen achter het aantal dagen per maand drastisch vereenvoudigen. Het houdt die oorspronkelijk de Juliaanse kalender regelmatig met maandlengtes afwisselende: 30, 29, 30, 29, 30, 29, 30, 29, 30, 29, 30, 29. De theorie stelt dat Caesar toegevoegd één dag elke maand behalve februari, in te vullen de kalender. De theorie is voorts bepaald dat tijdens het bewind van keizer Augustus, augustus werd veranderd in 31 dagen te hebben, om de lengte van juli overeenkomen. Deze theorie heeft voldoende bewijs weerleggen het, met inbegrip van oudere onregelmatige Romeinse kalenders. Wat ook de motieven van de oude Romeinen om hun kalender onregelmatig te maken, het was waarschijnlijk niet verbonden met de overmoed van keizer Augustus.

  • De Juliaanse kalender werd opgericht, terwijl Julius Caesar beheerst Rome.
  • Romeinse kalenders werden oorspronkelijk gebaseerd op de cycli van de maan.
  • In de nieuwe Juliaanse kalender maanden reeds een lengte van 31 dagen was gebleven.
  • De tijd tussen de nieuwe manen is ongeveer 29,5 dagen.
  • De Gregoriaanse kalender, genoemd naar paus Gregorius XIII, valt achter slechts één dag per 8.000 jaar.