Napoleon in Waterloo

Waterloo is een klein stadje een paar mijl ten zuiden van Brussel, België. Het is een bescheiden plaats, met een kerk, een paar herbergen, en sommige huizen omringd door oude stenen boerderijen en veel open velden. Die boerderijen en velden zijn haar aanspraak op roem, omdat een van de beroemdste veldslagen uit de geschiedenis werd uitgevochten op hen.

De Slag bij Waterloo, als het is gekomen om bekend te worden, is altijd inbegrepen op lijsten van gevechten die de loop van de geschiedenis veranderd. Napoleon werd beschouwd als een van de grootste generaals ooit, maar hij wordt vaak bepaald door deze ene verschrikkelijk verlies aan het einde van zijn carrière. Het woord heeft onze taal ingevoerd: U waarschijnlijk weet wat het betekent als we zeggen dat iemand heeft hun Waterloo voldaan, zelfs als je niet weet niets over de werkelijke strijd.

Gevoel van het gewicht van Waterloo

Voor Napoleon, Waterloo was de laatste strijd tegen de krachten die hem gestreden sinds het prille begin van zijn carrière. Al bijna 20 jaar, had hij diverse coalities van Britse, Oostenrijkse, Russische en Pruisische legers vochten, en de gebruikelijke verdachten waren op het weer. Alleen deze keer, het was om voor alle knikkers - niet alleen om te bepalen of Napoleon zou de macht blijven. De uitkomst van de strijd zou een lange weg te gaan bij het bepalen of de overgang naar politieke liberalisering gestart door de Franse Revolutie en voortgezet door Napoleon zou blijven of worden sterk vertraagd.

Als Napoleon had gewonnen, misschien wel de Europese Unie zou hebben veel gebeurde eerder. Of misschien niet. Dat is het frustrerend, maar leuk aspect van de geschiedenis: Je kunt nooit zeker wat er zou zijn gebeurd als een ding (zoals een veldslag) anders had bleek.

Bij de voorbereiding van de strijd, Napoleon bleek de juiste bewegingen, zowel op de diplomatieke en militaire fronten te maken. Hij begon sterk. Maar uiteindelijk had hij te weinig, te laat.

Het organiseren van een leger en het zoeken naar vrede

Nadat Napoleon Parijs binnen en geregenereerde macht zonder een schot te lossen, ontvouwde snel gebeurtenissen. De coalitie die werd geallieerde tegen hem zou gaan om snel te ontdoen van hem eens en voor altijd te handelen. De Russische en Oostenrijkse legers werden mobiliseren in het oosten, terwijl de Britse en Pruisische legers waren erg in de buurt van de Franse grens, in België. Om alle vier legers van onderling overleg tegen de Fransen zou een ramp zijn. Maar als hij ze kon kiezen uit een voor een, misschien dat hij kon slagen.

De Oostenrijkers en de Russen waren vrij ver weg, dus voor het moment, kon Napoleon ze te negeren. De Britten en Pruisen waren een andere zaak. De Britten, onder de hertog van Wellington, werden opknoping in Brussel, met de officieren het bijwonen van partijen en de mannen zitten rond mopperen. De Pruisen waren enkele mijlen verderop, ook afwachtend hun tijd maar (zijnde Pruisen) zonder dat de partijen.

Napoleon echt niet willen oorlog. Hij was oud en vet en zou de inhoud om gewoon regeren Frankrijk (oke, en misschien België) zijn geweest, waardoor hervormingen en genieten van het leven met zijn jonge vrouw, Marie Louise, en hun zoon, die beiden hij aanbad. Maar zelfs zijn vader-in-law, keizer Frans I van Oostenrijk, was tegen hem, het voorkomen van zijn vrouw en zoon van deelname aan hem in Parijs. Dus oorlog het zou zijn.

Napoleon duurde enkele kritische stappen om te proberen voor te bereiden op (of in sommige gevallen, te voorkomen) de strijd tegen de coalitietroepen:

  • Hij stuurde een gezant naar de Oostenrijkers te vragen voor vrede, dat werd genegeerd.
  • Hij schreef een persoonlijke brief aan de prins-regent van Engeland te vragen voor de vrede. Het werd teruggegeven, ongeopend.
  • Hij verhoogde het leger van 200.000 naar 300.000 gewoon door inspirerende veel van zijn oude veteranen te reenlist.
  • Hij belde de Nationale Garde naar het vaderland te verdedigen.
  • Hij versterkte Parijs met troepen en artillerie.
  • Hij vroeg zijn vader-in-law, de keizer van Oostenrijk, om zijn vrouw en zoon terug te sturen naar hem, met de mogelijkheid dat ze zou gaan regeren Frankrijk als hij weer moest aftreden. In dit verzoek, werd hij ook genegeerd.
  • Hij verzekerd van de steun van het wetgevend lichaam door in te stemmen met een nieuwe, meer liberale grondwet geschreven door een aantal van zijn oude liberale vijanden.

Dit alles was niet genoeg. Legers en landen hebben leiders nodig, dus moest hij de beste en slimste te werven en zo snel doen. Uiteraard, hij voor het eerst draaide aan degenen die met hem waren geweest voor zijn troonsafstand.