Lewis en Clark: William Clark Expeditie Co-kapitein

Thomas Jefferson was leunend op Lewis om een ​​tweede in bevel van de expeditie te vinden. Lewis ging nog een stap verder dan het benoemen van een seconde: Hij schreef aan William Clark in juni van 1803 en bood hem co-commando. In een van de meer ongebruikelijke bewegingen door een commandant in de geschiedenis van de Verenigde Staten, misschien in de geschiedenis van de wereld, Lewis nagedacht over een opvolger en besloot niet naar een ondergeschikt vinden, maar aan te bieden aan zijn bevel te delen. Commando delen is vrij veel ongehoord en dacht roekeloos door het leger te zijn - verwarrend en riskant.

Historici hebben lang gespeculeerd over de reden waarom Lewis schreef William Clark en bood hem co-commando. Clark was vier jaar ouder dan Lewis en was eerder superieur officier van Lewis. Of, misschien, Clark's meer ervaring met de Indianen kan hebben overgehaald Lewis. Hoewel Clark stammen hadden gevochten als een legerofficier, hij wist ook een aantal Indiërs als individuen en vanuit zijn eigen perspectief, en Lewis, had een affiniteit met Indianen.

Misschien Lewis slecht wilde Clark op de reis en wist dat hij zou niet de rol van junior officier accepteren. Lewis wist Clark had meer ervaring dan hij deed als een kolonist en een frontline militaire leider. Lewis schreef Clark op 19 juni 1803, om hem uit te nodigen om te helpen zoeken "een aantal goede jagers, stout, gezonde, ongetrouwde mannen, gewend aan het bos, en in staat van het dragen van lichamelijke vermoeidheid in een vrij aanzienlijke mate." Ook, en meer kritisch, Lewis nodig Clark te nemen aan de vermoeienissen, gevaren, en de eer van co-leiden van de expeditie.

De reden kan zijn geweest dat Lewis begreep dat hij en Clark elkaar zouden aanvullen, die elk voor wat de ander ontbrak, elke toegang tot verslapping van de ander. Misschien Lewis was een intuïtieve genie!

Echter, waren Lewis 'wijsheid en goede bedoelingen overschreven wanneer commissie Clark's kwam door het volgend jaar (na de expeditie had gelanceerd). Het Ministerie van Oorlog, in een mooie show van de bureaucratie, maakte Clark een tweede luitenant in plaats van kapitein. Clark had uit het leger nam ontslag bij de rang van kapitein (naar huis te gaan en te helpen zijn oudere broer), maar het leger niet opnieuw hoeft in te opdracht hem op dat dezelfde rang, en in feite niet. Lewis was woedend en vernederd, maar hulpeloos om de officiële uitslag te wijzigen. In plaats van te accepteren, echter, vertelde hij Clark dat hij hem zou pakken en behandelen hem als kapitein Clark, co-commandant, en zou de officiële lagere rang geheim te houden voor de mannen en iemand anders ze aangetroffen op de expeditie. De mannen van de expeditie kende hun commandanten alleen als Captain Lewis en Captain Clark.

In ieder geval, Lewis was juist dat William Clark was de juiste man met de juiste ervaring voor de baan.

William Clark, Kentucky frontiersman

"Billy" Clark was de zesde zoon en negende kind uit een gezin van tien kinderen, geboren in de buurt van de rivier Rappahannock op 1 augustus 1770. Aangetrokken na de Amerikaanse Revolutie door meldingen van rijke grond in de Northwest Territory, de familie Clark, waaronder 14 -jarige Billy en een dozijn of meer slaven gemigreerd over de Allegheny Mountains en de Ohio-rivier, de afwikkeling van boven de watervallen in de buurt van de huidige Louisville, Kentucky.

Toen de familie Clark aangekomen, het Louisville gebied was een warm bed van een conflict tussen de indianen hun territorium te verdedigen en jachtgebieden en kolonisten migreren uit het Oosten. Indianen doodde een van Billy's oudere broers in een schermutseling op de Kleine Wabash River.

In oorlog met de Britten en vervolgens de Indianen

Alle broers Clark's waren Revolutionaire Oorlog veteranen, maar het was George Rogers Clark, de familie de tweede zoon en 22 jaar William's oudste, die is best herinnerd voor zijn heldendaden leger. Als algemene na de oorlog, Rogers Clark een reputatie als een wrede en meedogenloze Indische vechter, het leiden van een reeks invallen in Shawnee land ten noorden van de rivier de Ohio, branden en alles en nog wat van waarde is voor de Shawnee plunderen.

William Clark opgegroeid lang te zijn - ongeveer zes meter - red-headed, sterk en gespierd, met een gemoedelijke manier. In de voetsporen van zijn oudere broer, Clark trad de militie in 1789, en werd een supply officer en vechten in verschillende Indiase schermutselingen, het verdienen van de reputatie van een jonge man "dapper als Caesar." Bij twee gelegenheden, werd hij gestuurd om te spioneren op de Spaanse, die bouwden forten hoog op de oostelijke oever van de Mississippi. Stapte hij vervolgens over aan het leger met een commissie als luitenant in 1792, toen hij 22 jaar oud was, en diende onder generaal "Mad Anthony" Wayne. Hij leidde ook een militaire expeditie naar Chickasaw Bluffs in de buurt van de huidige Memphis.

Vechten in de Slag van Fallen Timbers

Tijdens de dienst van het Leger Clark's, de Verenigde Staten en een confederatie van Indiaanse stammen - de Miami, Shawnee, Delaware, en hun Britse bondgenoten - zocht controle van de Northwest Territory, een uitgestrekt gebied ten noorden van de Ohio en ten oosten van de Mississippi rivieren: modernisering dag Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin en Minnesota. De strijd culmineerde in de Slag van Fallen Timbers, waar Clark beval een geweer bedrijf en de Shawnee werden gedood of verdreven uit het slagveld om een ​​Brits fort, waar ze waren afgewimpeld. Het opgeven van hun strijd voor hun vaderland, de Shawnee ondertekende het eerste verdrag - het 1795 Verdrag van Greenville - tussen de Amerikaanse regering en indianenstammen. Het was de eerste keer dat de Verenigde Staten erkende de soevereiniteit van tribale volkeren.

Door 1795, had Clark opeenvolgende promoties om leidinggevende functies gekregen, het bereiken van de rang van kapitein. Ensign Meriwether Lewis was een van de mannen die aan Clark, en de twee sloeg een blijvende vriendschap.

Stoppen met het leger om grote broer te helpen

In 1796, Clark stoppen met het leger en keerde terug naar zijn familie en bezittingen in Indiana Territory, naar Clarksville, een stad vernoemd naar zijn broer George Rogers, direct aan de rivier de Ohio uit Louisville, Kentucky. Hij verliet het leger te helpen zijn broer te herstellen van een financiële jam: De oudste Clark had zijn eigen vermogen om zijn vroegere leger campagnes in de Illinois Land ondersteuning toegezegd en werd belaagd door schuldeisers.

Het krijgen van een boost van grote broer

In december van 1802, George Rogers Clark schreef President Jefferson van de watervallen van de Ohio aan zijn jongere broer, William raden, voor de dienst in de regering. "Hij is goed gekwalificeerd bijna voor elk bedrijf," Rogers Clark schreef. "Als het zou moeten zijn in uw vermogen ligt om confur hem elke post van Eer en de winst, in deze countrey waarin wij leven, zal het buitengewoon bevredigen mij." Jefferson zeker vergeten dat brief wanneer Lewis vertelde hem dat hij wilde Clark om zijn co-captain zijn.

Clark: De juiste man voor de job

Door 1803, William Clark was 33 jaar oud en was een expert houthakker, waterman, en kaartenmaker. Hij had veel gereisd over de hele Northwest Territory, gebood militaire expedities, gebouwd en geleverd forten, en vochten Indianen. Na zeven jaar thuis, zonder vrouw of kinderen van zijn eigen, hij was waarschijnlijk verveeld verdoofd met het leven boven de waterval en moest een avontuur.

Hij had zeker de kwalificaties plus iets anders: Lewis vond en bewonderd Clark, zegt in zijn uitnodigingsbrief "geen mens op aarde" is meer gekwalificeerd om samen kapitein van een expeditie naar de Stille Oceaan zijn.

Onmiddellijk reageert, Clark een brief gestuurd naar Pittsburgh, waar Lewis werd klaarmaken boten en benodigdheden voor de reis, het ontvangen van de brief op 29 juli Clark schreef:... "Ik zal je vrolijk meedoen Dit is een onderneming fraighted met.... veel difeculties, maar mijn vriend doe ik u verzekeren dat geen mens leeft whith whome Ik zou prefur om een ​​dergelijke reis & c ondernemen. als je zelf.... "