De Tweede Wereldoorlog en de Atomic Bomb

Zelfs vóór de Tweede Wereldoorlog begon, wetenschappers vlucht voor nazi-Duitsland had Amerikaanse functionarissen de Duitsers waren bezig met het ontwikkelen van een enorme nieuwe bom die zou worden veroorzaakt door een atomaire reactie gewaarschuwd. De Amerikaanse regering begon te gieten wat zou in wat zou het worden opgeroepen meer bedragen dan $ 2000000000 "Manhattan Project." Het was de naam als zodanig, omdat het begon in New York.

Het werk ging op top-secret bases in Oak Ridge, Tennessee, en Los Alamos, New Mexico, onder leiding van fysicus Robert Oppenheimer. Het project was zo hush-hush dat vice-president Harry Truman niet werd verteld van het totdat hij aan als president na de dood van FDR. Op 16 juli 1945 werd 's werelds eerste atoombom ontploft bij een proeftuin in New Mexico.

Op 26 juli 1945, de geallieerde leiders leverde een overgave ultimatum aan Japan, maar het werd door de militaire leiders van dat land verworpen. Vervolgens op 6 augustus 1945, een enkele B-29 bommenwerper bijgenaamd "Enola Gay" liet een atoombom op de stad Hiroshima. De bom doodde 75.000 mensen en verwondde nog eens 100.000 in de stad van 340.000. Duizenden meer uiteindelijk overleden aan de straling.

Debat ooit heeft gewoed sinds de vraag of Japan zou hebben overgegeven als de bom niet was gedaald. Maar op het moment, was er weinig aarzeling over het gebruik van de kant van de man die de beslissing, president Truman gemaakt. "Ik beschouwde de bom als een militair wapen," zei hij later, "en nooit enige twijfel gehad dat het moet worden gebruikt."

Japan was verbijsterd door de vernietiging van de bom op Hiroshima, maar haar leiders aarzelde in overgave. Drie dagen later werd een andere A-bom op Nagasaki. De volgende dag, Japan zich over. De finale vond plaats op 2 september, aan boord van de USS Missouri in de Baai van Tokio.

De Tweede Wereldoorlog, de bloedigste en meest verwoestende oorlog in de menselijke geschiedenis, was voorbij.

Ongeveer 30 miljoen burgers en militairen over de hele wereld was gedood. Amerikaanse verliezen, in vergelijking met de andere grote strijder landen, had licht geweest: ongeveer 300.000 werden gedood en nog eens 750.000 raakten gewond of gewond.

Maar terwijl de oorlog voorbij was, een nieuw tijdperk, dat de dreiging van nog meer gruwelijke oorlogen opgenomen, was nog maar net begonnen. Het laten vallen van de atoombom voorgoed veranderd hoe oorlogsvoering zou worden uitgevoerd.